Los astrónomos descubren la galaxia espiral más antigua conocida

Los astrónomos descubren la galaxia espiral más antigua conocida

Los astrónomos descubren la galaxia espiral más antigua conocida

La imagen de abajo es una imagen de la galaxia espiral más antigua conocida que, según los científicos, se formó hace 12.400 millones de años. La antigua galaxia se llama BRI 1335-0417, y la imagen fue tomada por el telescopio Atacama Large Millimeter submillimeter Array (ALMA) en Chile. La imagen es notable porque muestra que las galaxias espirales se formaron tan pronto como 1.400 millones de años después del Big Bang. Fotografías como esta miran esencialmente hacia atrás en el tiempo porque lo vemos como era hace más de mil millones de años debido a la cantidad de tiempo que tardó su luz en llegar hasta nosotros.

El astrónomo Dr. Kai Noeske dice la fotografía muestra que las galaxias comenzaron a parecerse a las galaxias modernas aproximadamente mil millones de años antes de lo que se creía. Los científicos dicen que las galaxias espirales son formas más maduras de galaxias. En las primeras etapas de una galaxia, la materia oscura reúne gases calientes en grupos que crean estrellas. Luego, las estrellas se fusionan para crear galaxias más grandes que al principio de sus vidas se deforman. Eventualmente, las galaxias comienzan a girar, creando formas parecidas a discos.

Las galaxias espirales ocurren cuando esos discos comienzan a ser perturbados. Noeske dice que además de ser bonitos a la vista, los brazos espirales también comprimen el gas para convertirse en catalizadores de la formación de nuevas estrellas. Actualmente, los científicos creen que la formación de galaxias alcanzó su punto máximo alrededor de 3.300 millones de años después del Big Bang, cuando se formaron la mayoría de las estrellas presentes en el universo. Fue una sorpresa que BRI 1335-0417 ya tuviera estructuras similares a las galaxias cercanas mucho antes de la fase activa de formación de galaxias. Antes de descubrir BRI 1335-0417, la galaxia más antigua conocida se formó 2.500 millones de años después del Big Bang.

Eso hace que BRI 1335-0417 sea más antiguo en aproximadamente mil millones de años. Los nuevos hallazgos cambian el conocimiento científico sobre cómo y cuándo se formaron y evolucionaron las galaxias hasta convertirse en lo que vemos hoy. Los astrónomos señalan que, si bien BRI 1335-0417 es la galaxia espiral más antigua conocida, no es la galaxia más antigua jamás observada. Ese título corresponde a una galaxia llamada GNz11 descubierta en diciembre pasado que se formó hace 13,4 mil millones de años, apenas 400 millones de años después del Big Bang.

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