Los astrónomos creen que puede haber más planetas del tamaño de la Tierra de lo que pensaban

Los astrónomos creen que puede haber más planetas del tamaño de la Tierra de lo que pensaban

Astronomers believe there may be more Earth-sized planets than they thought

Algunos astrónomos creen que en las búsquedas de exoplanetas pueden faltar casi la mitad de todos los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan otras estrellas. Los hallazgos de los astrónomos sugieren que los planetas del tamaño de la Tierra podrían no ser descubiertos en sistemas estelares binarios ocultos por el resplandor de las estrellas madre. Los científicos señalan que aproximadamente la mitad de todas las estrellas son sistemas binarios, lo que significa que podrían estar pasando por alto un gran número de planetas del tamaño de la Tierra.

Astrónomos en el proyecto utilizaron telescopios gemelos del Observatorio Gemini para determinar que muchas estrellas que albergan planetas identificadas por la misión de exoplanetas TESS de la NASA son en realidad pares binarios con planetas que orbitan una de las estrellas del par. El equipo examinó cuidadosamente las estrellas binarias y concluyó que los planetas del tamaño de la Tierra en muchos sistemas estelares binarios podrían pasar desapercibidos para TESS y otros sistemas que realizan búsquedas de tránsito.

La luz de la segunda estrella del par binario dificulta la detección de cambios en la luz de la estrella anfitriona a medida que el planeta transita. El equipo comenzó por determinar si algunas de las estrellas anfitrionas de exoplanetas identificadas a través de TESS eran en realidad estrellas binarias no identificadas. A veces, los pares de estrellas que están muy juntos pueden confundirse con estrellas individuales a menos que se observen a una resolución extremadamente alta. La luz de la segunda estrella del par binario dificulta la detección de cambios en la luz de la estrella anfitriona a medida que el planeta transita.

El equipo aprovechó ambos telescopios Gemini para inspeccionar muestras de estrellas anfitrionas de exoplanetas con gran detalle utilizando una técnica llamada imágenes de puntos. El equipo observó cientos de estrellas que TESS había identificado como posibles huéspedes de exoplanetas. Descubrieron que 73 de esas estrellas eran sistemas estelares binarios que aparecían como sistemas de una sola estrella hasta que se observaban en mayor resolución.

El equipo también estudió 18 estrellas binarias adicionales descubiertas previamente entre los datos de TESS y comparó el tamaño de los planetas detectados en los sistemas binarios con los de los sistemas de una sola estrella. El equipo descubrió que los datos de TESS encontraron exoplanetas grandes y pequeños orbitando estrellas individuales, pero solo encontraron planetas grandes en sistemas binarios. Los científicos creen que los resultados implican que un número significativo de planetas del tamaño de la Tierra pueden estar en sistemas binarios y no han sido detectados.

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