Llovió en la cima de Groenlandia y es bastante excepcional (y preocupante)

Por primera vez en la historia, llovió sobre Groenlandia, en un área donde generalmente nunca llueve. Y es bastante preocupante.

Lamentablemente lo hemos notado este verano: está lloviendo cada vez más y no estamos hablando de lluvias pequeñas. Este aumento de las precipitaciones se observa en todas partes, incluso en lugares inesperados. En un informe publicado a finales de agosto por el National Show and Ice Data Center (NSIDC), el centro estadounidense de información y referencia sobre investigación polar y criosférica, nos enteramos de que llovió en la cima de Groenlandia:

El 14 de agosto de 2021, se observó lluvia en el punto más alto de la capa de hielo de Groenlandia durante varias horas y la temperatura del aire se mantuvo por encima del punto de congelación durante aproximadamente nueve horas.

NSIDC

Y si te lo contamos, es por una buena razón. Esta es simplemente la primera vez que se registran precipitaciones en esta parte del mundo. Pero la lluvia no es el único problema.

Los tiempos están cambiando en Groenlandia

En este informe, aprendemos varias cosas. En primer lugar, el NSIDIC nos informa que por tercera vez en la historia, la estación Summit ubicada a 3.216 metros sobre el nivel del mar está experimentando temperaturas por encima del punto de congelación. En otras palabras, hace suficiente calor allí para que la nieve se derrita. Además, el informe explica “que ningún informe anterior menciona precipitaciones en este lugar”, es decir, desde el inicio de los registros en la segunda parte del siglo XX.

Y esta lluvia puede tener consecuencias desastrosas para una región como Groenlandia porque podría crear un mal ciclo. Básicamente, cuando el agua de lluvia se congela al volver a congelarse, el hielo será diferente al creado por la nieve blanca que refleja los rayos del sol. El hielo de agua de lluvia es más oscuro, más suave y absorbe la luz solar. Resultado: este hielo se derrite mucho más rápido y entramos en un círculo vicioso. Para abreviar: cuanto más llueve, más probable es que se acelere el derretimiento del hielo.

Calentamiento global y precipitación

En su último informe que hizo mucho ruido, el IPCC aprovechó la oportunidad para configurar un atlas interactivo. Gracias a esto último, podemos observar que las precipitaciones pueden aumentar en casi todo el mundo en función de la cantidad de grados ganados. También observamos que una gran parte del Polo Norte está preocupada. Varios estudios apuntan en la misma dirección: en escenarios donde esta región ganaría 2 o 3 grados, el Ártico se convertiría en una región muy lluviosa, además de ser más cálida por supuesto.

Recapitulemos: cuanto más se acelera el calentamiento global, más llueve en regiones frías como el Ártico o Groenlandia. Cuanto más llueve, más rápido se derrite el hielo. Y cuanto más se derrite el hielo, más sube el nivel del mar. El sexto informe del IPCC indica precisamente que este aumento del nivel del mar ha alcanzado un nivel sin precedentes en al menos 3000 años.

Fuente: IPCC