Linternas rojas, de Zhang Yimou

 Hoy hablamos de los farolillos rojos de Zhang Yimou en nuestra sección no oficial de retro-visión. Hoy lo dedicamos al Cine asiático, nos ocupamos principalmente de producciones recientes. Ciertamente, nuestra intención es también promover a directores menos conocidos al público occidental, sin olvidar la grandes autores. Por eso finalmente ha llegado el momento de profundizar incluso en aquellos que han escrito un trozo de historia del cine.

Entre estos, no podemos dejar de mencionar Zhang Yimou. Con el tiempo, se puede decir que en cierto sentido se ha “occidentalizado”, pero muchas de sus producciones son de indudable valor. Por tanto, la cita de hoy estará dedicada a gran clasico, una de las películas que más reconoció a China a nivel cinematográfico en el mundo. Linternas rojas indudablemente debe considerarse como uno de los carteles del cine asiático. En 1992, fue nominada a mejor película extranjera en los Oscar y, aunque no ganó (fue derrotada por la italiana Mediterráneo, de Gabriele Salvatores), recibió muchos otros premios, como el David di Donatello en el mismo año. La obra, tomada de la (hermosa) novela Esposas y concubinas, de Su Tong, también tiene el mérito de haber consagrado Gong Li como la actriz china más famosa del mundo.

Parcela y remolque | Linternas rojas

1920, norte de China. El muy joven Songlian (Gong Li) acepta casarse con el noble Chen Zuoqin (Jingwu Ma) por razones económicas. Una vez que se ha mudado al palacio principal, conoce a las otras tres esposas del hombre: la primera dama, la separada Yuru (Jin Shuyuan), la segunda dama, la aparentemente amable Zhuoyan (Cuifen Cao) y la tercera dama, la ex cantante de ópera Meishan (Caifei He). Aquí Songlian se verá inmerso en un mundo de tradiciones rígidas, engaños y subterfugios. De hecho, el único propósito de las cuatro concubinas es complacer a su señor. Su premio es el codiciado encendido de las lámparas rojas en su casa: la mujer elegida para pasar la noche con Chen podrá disfrutar de algunos privilegios, como el ritual del masaje de pies y la elección del menú del día siguiente. Impulsadas por el deseo de recibir beneficios y atención, las mujeres a menudo entran en amargos conflictos entre sí.

Songlian también se verá envuelto en la perversa competencia, terminando revelando lo peor de sí mismo y realizando actos indescriptibles. Pero pronto se da cuenta de lo inhumana y desesperada que es la vida en ese edificio.

Una obra llena de símbolos | Linternas rojas

No es fácil hablar de una obra en la que ya se ha examinado cada pequeño detalle. Es como abordar cualquier película de Stanley Kubrick: ¿qué no se ha dicho hoy en día? Partiendo de este supuesto, aquí simplemente intentaremos rendir homenaje a la grandeza de Linternas rojas y, en caso de que no lo hayas visto todavía, convéncete de hacerlo.

Linternas rojas es sobre todo una película espléndida, desde el punto de vista estético y formal. Zhang Yimou coloca en su edificios perfectamente geométrico y simétrico una inhumanidad que no tiene nada de belleza. La historia se desarrolla íntegramente dentro de la casa solariega. Gracias a los numerosos campos medianos y largos, podemos admirar la espléndida arquitectura, pero nada es lo que parece: esos altos muros y rígidos bordes no son más que símbolo de opresión y encarcelamiento.

Linternas rojas, de Zhang Yimou | De humor para Oriente

Y aquí encontramos un primer símbolo. Pero ten cuidado, porque la composición de las tomas es siempre fuertemente simbólica. Y es precisamente ahí linterna roja (detalle introducido desde cero para la película) para constituir el símbolo por excelencia. En China, el rojo de la linterna simboliza la alegría y la buena suerte. En la película se convierte en un símbolo de poder, ya que a través de este objeto el maestro elige a su elegido, otorgándole una serie de privilegios. Pero también es un símbolo de sumisión, porque el palacio no es más que una lujosa prisión en la que las concubinas tienen el único propósito de obedecer ciegamente al amo.

Todo es representación | Linternas rojas

Para comprender la entidad real de una obra como Linternas rojas, es necesario pensar que – a pesar de su éxito mundial – inicialmente estaba prohibido en casa. Allí denuncia a la sociedad china y la condición de la mujer operado por Zhang Yimou no solo se hunde en la antigüedad. En realidad, tiene la ventaja de ser profundamente actual. De hecho, estamos en la China feudal a principios del siglo XX, pero la acusación del director se dirige igualmente a la China contemporánea conservadora, extremadamente anclada a reglas y tradiciones obsoletas.

Linternas rojas, de Zhang Yimou | De humor para Oriente

Allí condición inferior de la mujer Ella está constantemente subrayada, no solo por los hechos y los diálogos (“Lamentablemente es una niña, es inútil”, dice Zhuoyan al presentar a su hija), sino también a nivel estético. Las esposas mismas son solo números después de todo, cuya única distinción es su orden de llegada: primera dama, segunda dama, etc. Las tradiciones, las estrictas reglas y los rituales a los que están sometidas las mujeres esconden la ausencia de humanidad, la crueldad y la necesidad de manipular a los demás para seguir adelante. El único propósito de las damas es someterse y complacer al maestro. Un maestro que, a pesar de su posición de superioridad, nunca se muestra en su rostro. El poder que encarna se convierte en un concepto abstracto, es el absolutismo, la tiranía, un símbolo jamás cuestionado.

La protagonista, después de sentirse abrumada por este tortuoso juego de supervivencia, está tan aplastada por él que prefiere la muerte. Eventualmente, Songlian se da cuenta de que no puede jugar. Como afirma Meishan durante un diálogo entre los dos, “si no puedes engañarte ni a ti mismo, solo te quedan fantasmas”. Y Songlian termina perdiendo la cabeza, vagando por el palacio como un fantasma perdido.

Conclusiones

Linternas rojas, como ya se mencionó, es un verdadero manifiesto de la sociedad y la política china. En él reina suprema la lógica del poder, en una complicada relación de subordinación entre hombre y mujer, pero también entre distintas clases sociales. La mujer es derrotada, pero Songlian sigue siendo la única figura que al final todavía es capaz de sentir lástima y sentimientos.

Una película para ver al menos una vez en la vida.

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