Las reparaciones del Hubble de la NASA podrían ser mucho más riesgosas

Las reparaciones del Hubble de la NASA podrían ser mucho más riesgosas

Las reparaciones del Hubble de la NASA podrían ser mucho más riesgosas

La NASA no tiene prisa por reparar el telescopio espacial Hubble, muy consciente de que a medida que se acorta la lista de candidatos obvios para el cierre inesperado del venerable instrumento, aumentan los riesgos de daño permanente. Han pasado más de tres semanas desde que Hubble se desconectó abruptamente, el telescopio espacial cambió a modo seguro e interrumpió la investigación científica.

El modo seguro es, como su nombre indica, un estado de protección diseñado para minimizar la probabilidad de que se produzcan más daños de forma inadvertida. La nave espacial es segura y no corre peligro inmediato, insiste la NASA, pero los esfuerzos para volver a encender el telescopio se han quedado cortos.

Han seguido varias semanas de investigación, a medida que se analizan los posibles problemas que enfrenta la computadora de carga útil, responsable de administrar los instrumentos del Hubble. Tampoco es hardware de vanguardia. Diseñada por primera vez en la década de 1970, la NASA Standard Spacecraft Computer-1, o NSSC-1, fue el intento de la agencia espacial de estandarizar las piezas para sus misiones.

El NSSC-1 de Hubble se remonta a la década de 1980 y su hoja de especificaciones se lee como una página de los libros de historia de los dispositivos. Se podía acceder a hasta 64 K de memoria de núcleo de 18 bits de ancho y un simulador que podía funcionar a 1 / 1.000 de tiempo real. De hecho, la NASA instaló dos de las computadoras, una como respaldo y cuatro módulos de memoria independientes a los que cualquiera NSSC-1 podía acceder.

Esa es la teoría, al menos. La NASA primero intentó cambiar a la computadora de respaldo, y buscó usar un módulo de memoria diferente. Eso, sin embargo, no solucionó las cosas.

Significa que la búsqueda de una solución debe extenderse, y ahí es donde las cosas se vuelven más peligrosas. Según Paul Hertz, director de astrofísica de la NASA, con los candidatos obvios marcados, el equipo debe buscar los sistemas adyacentes. Eso también incluye a algunos en la nave espacial.

“Cambiarlos e intercambiar los componentes redundantes en el otro lado requeriría el mando de la nave espacial”, dijo Hertz. Espacio, “Lo cual es más arriesgado porque si haces algo mal, dejarás la nave espacial en una condición indeseable”.

Esa no es una situación en la que la NASA quiera saltar, por lo que, si bien el equipo de Hubble podría querer tener el telescopio en funcionamiento nuevamente, la agencia está adoptando un enfoque más mesurado para implementar posibles soluciones. “De manera muy deliberada, no estamos presionando al equipo con el tiempo”, explica Hertz. “Les dije que el objetivo es recuperar de forma segura las operaciones científicas del Hubble, no hacerlo rápidamente”.

Cualquier plan propuesto deberá contar con la aprobación de la junta de supervisión de la NASA, que sopesará el potencial de éxito frente a la posibilidad de dañar el telescopio o la nave espacial como resultado.

Si bien no es la primera vez en la historia del Hubble que han ocurrido fallas y han sido necesarias reparaciones, los esfuerzos anteriores para arreglar el telescopio espacial han sido un poco más fáciles ya que la NASA pudo visitarlo físicamente. Sin embargo, con la desaparición del programa Space Shuttle, no hay forma de pasar por Hubble e intercambiar componentes manualmente. El último servicio físico, que la NASA llama Servicing Mission 4 o STS-125, tuvo lugar en mayo de 2009.

Hertz parece estar seguro de que, con el tiempo, el equipo de la NASA averiguará qué le sucedió al Hubble y reparará el telescopio. Estimaciones anteriores han sugerido que teóricamente podría durar hasta 2040, suponiendo que no surjan problemas importantes mientras tanto.

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