Las inundaciones nos han demostrado que nadie es inmune al cambio climático, ni siquiera los más ricos

Algunos de los países más ricos de Europa se vieron afectados la semana pasada por lo que se puede llamar una catástrofe climática. La idea de que uno puede morir en nuestro país por condiciones climáticas extremas que se agravan y se hacen más frecuentes debido al cambio climático es un hecho. Y esta realidad, esta verdad incómoda anunciada por Al Gore en 2006, ya no puede estar rodeada de una pizca de optimismo.

Ríos embravecidos brotaban de sus lechos en casa en los Países Bajos y justo al otro lado de la frontera en Alemania, inundando pueblos y ciudades, barriendo autos estacionados contra árboles como si fueran cartón. Estamos consternados por la intensidad de la destrucción. Días antes, en el noroeste de Estados Unidos, un área conocida por su clima fresco y brumoso, cientos de personas habían muerto por el calor. En Canadá, un incendio forestal borró del mapa una aldea en la misma latitud que Bruselas y donde, unos días antes, estaba algo menos de 50 grados centígrados. Moscú se tambaleó con temperaturas récord. En Siberia, más de 8.000 kilómetros cuadrados de tundra están actualmente en llamas. Durante el fin de semana, las Montañas Rocosas del norte se prepararon para otra ola de calor, ya que los incendios forestales se extendieron por miles de kilómetros cuadrados en doce estados del oeste de Estados Unidos.

En Alemania, las mismas imágenes que en Bélgica – Isopix

Estos eventos causaron estragos y cobraron vidas en algunos de los países más ricos del mundo, cuya prosperidad ha sido posible gracias a más de un siglo de quema de carbón, petróleo y gas, actividades que han devuelto a la atmósfera gases de efecto invernadero que calientan el planeta. . La idea de que uno puede morir por condiciones climáticas extremas, que se agravan y se hacen más frecuentes debido al cambio climático, es ya una realidad. Mientras los escombros aún se están limpiando, ya podemos decir que el número de muertos en nuestro país, en Alemania y en los Países Bajos será de cientos.

Ignore la ciencia durante décadas

Los eventos de este verano se producen después de décadas de advertencia científica. Los modelos climáticos han advertido sobre los efectos devastadores del aumento de las temperaturas. Una evaluación científica en profundidad realizada en 2018 advirtió que no mantener la temperatura promedio de la Tierra por encima de 1,5 grados centígrados podría tener consecuencias catastróficas, que van desde inundaciones de ciudades costeras hasta malas cosechas en varias partes del mundo. El informe ofreció a los líderes mundiales una ruta de escape práctica, aunque no es obvia. Declaró que todo el mundo debería reducir a la mitad sus emisiones para 2030. Desde entonces, sin embargo, las emisiones globales han seguido aumentando, hasta el punto de que la temperatura media del planeta ha aumentado en más de un grado centígrado desde 1880, lo que lo hace prácticamente imposible. para mantener este aumento por debajo del umbral de 1,5 grados Celsius.

Con el aumento de las temperaturas medias, la frecuencia y la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos han aumentado a nivel mundial. En los últimos años, los avances científicos han permitido aclarar hasta qué punto el cambio climático es responsable de eventos específicos.

No hay duda de que nosotros también nos enfrentaremos a fenómenos meteorológicos extremos y más frecuentes como resultado del calentamiento global. El viernes pasado, se publicó un artículo científico que predice un aumento significativo de las precipitaciones lentas pero fuertes en Europa debido al cambio climático.

Un sentimiento de invulnerabilidad

Por tanto, tendremos que adaptarnos a los cambios que ya hemos incorporado al sistema y evitar más cambios reduciendo nuestras emisiones. Este mensaje claramente no llegó a los responsables de la formulación de políticas, ni quizás al público, especialmente en el mundo desarrollado, donde hemos conservado un sentido de invulnerabilidad.

Ahora es cuestionable, y con razón, si las autoridades han advertido suficientemente al público sobre los riesgos asociados con la precipitación pronosticada. Pero la pregunta más importante es si los crecientes desastres en el mundo desarrollado afectarán lo que hacen los países y las empresas más influyentes del mundo para reducir sus propias emisiones de gases de efecto invernadero. Estamos en vísperas de las conversaciones sobre el clima de la ONU en Glasgow en noviembre, que se espera que revelen si las naciones del mundo acordarán formas de reducir las emisiones lo suficiente para evitar los peores efectos del cambio climático.

Los jefes de estado de los partidos miembros del G7 se reunirán en Glasgow para la COP26 – crédito: Karwai Tang / Shutterstock – Isopix.

¿Qué ha cambiado desde París?

Los desastres agravados por el calentamiento global ya han dejado un largo rastro de muerte y destrucción en gran parte del mundo en desarrollo. Las culturas de Bangladesh han sido aniquiladas, las aldeas de Honduras han sido arrasadas y la supervivencia de los pequeños estados insulares está amenazada. El tifón Haiyan devastó Filipinas antes de las conversaciones sobre el clima en 2013, lo que llevó a los representantes de los países en desarrollo a exigir fondos para hacer frente a las pérdidas y daños que sufren a lo largo del tiempo debido a los desastres en el país. Origen climático de los que no son responsables. Esta propuesta fue rechazada por países más ricos, incluidos Estados Unidos y Europa.

Pero las cartas ahora son diferentes. Incluso desde las negociaciones del Acuerdo Climático de París de 2015 destinadas a evitar los peores efectos del cambio climático, las emisiones globales han seguido aumentando. China es ahora el mayor emisor del mundo. Las emisiones han disminuido constantemente en Estados Unidos y Europa, pero no al ritmo necesario para limitar el aumento de la temperatura global. A diferencia de entonces, los países más ricos también han sufrido los efectos del cambio climático.

Glasgow amenaza con colapsar nuevamente

El historial de cooperación mundial ha sido pobre hasta ahora y este mes han surgido nuevas tensiones diplomáticas. Entre las principales economías, la Comisión Europea presentó la semana pasada la hoja de ruta más ambiciosa sobre el cambio climático. Propuso leyes para prohibir la venta de automóviles de gasolina y diésel para 2035, para obligar a la mayoría de las industrias a pagar por las emisiones que producen y, quizás, lo más importante, a gravar las importaciones de países con políticas climáticas menos estrictas.

En general, se espera que estas propuestas encuentren una fuerte oposición, tanto en Europa como en otros países cuyas empresas podrían verse amenazadas por el impuesto al carbono propuesto, lo que podría complicar aún más las perspectivas de cooperación global en Glasgow. Así que corre el riesgo de convertirse en otra medida en vano en Escocia.

Podemos encogernos de hombros, pero con cada cumbre fallida, esta pregunta se vuelve más relevante: ¿qué pasaría si nuestra civilización colapsara? ¿No en varios siglos, sino en el curso de nuestra propia vida? La mayoría de la gente reconoce hoy que el cambio climático y sus consecuencias potencialmente catastróficas plantean enormes desafíos para nosotros, pero nos resulta difícil imaginar la posibilidad muy real de que estas crisis puedan conducir al colapso de toda nuestra civilización. Mientras tanto, a pesar de la abrumadora evidencia que sugiere que si no hacemos nada, será extremadamente difícil para las poblaciones humanas mantenerse en un ambiente sostenible.

¿Hacia confinamientos climáticos?

Así que hemos llegado al punto en que debemos dejar de envolver un toque de optimismo en la incómoda verdad sobre el cambio climático. También hay un documento científico interesante sobre el tema: Subestimar los desafíos de evitar un futuro espantoso. El profesor Corey Bradshaw y sus coautores explican que debemos tener una visión realista de los colosales desafíos que enfrentamos para que al menos podamos dibujar un futuro menos devastado. También debemos aprovechar las acciones exitosas pasadas y presentes para “prevenir la extinción, restaurar los ecosistemas y promover una actividad económica más sostenible a nivel local y regional”. En otras palabras, tenemos que llamar a las cosas por su nombre y ponernos manos a la obra.

La economista Mariana Mazzucato llega incluso a decir que, para protegernos, los gobiernos deben establecer “cierres climáticos”. Algunas de las medidas previstas como parte de estos cierres serían “limitar el uso de vehículos particulares, prohibir el consumo de carnes rojas e imponer medidas extremas de ahorro energético, mientras que las empresas de combustibles fósiles deberían detener sus actividades de perforación”.