Las condiciones similares a las de la Tierra en los exoplanetas pueden ser más raras de lo que se creía anteriormente

Las condiciones similares a las de la Tierra en los exoplanetas pueden ser más raras de lo que se creía anteriormente

Earth-like conditions on exoplanets may be rarer than previously believed

Los astrónomos han terminado de analizar exoplanetas conocidos y han descubierto que las condiciones similares a las de la Tierra en estos mundos potencialmente habitables pueden ser mucho más raras de lo que se creía anteriormente. Los investigadores del proyecto se centraron en las condiciones necesarias para que se desarrolle la fotosíntesis basada en oxígeno en el planeta. La fotosíntesis permitiría una biosfera compleja del tipo que se encuentra en la Tierra.

Científicos continuar descubrir más exoplanetas, y se ha confirmado que el número de planetas confirmados en la Vía Láctea es de miles. Los astrónomos dicen que los planetas que son similares a la Tierra y que se encuentran en la zona habitable alrededor de su estrella anfitriona son mucho menos comunes. Actualmente, solo conocemos un puñado de exoplanetas rocosos y potencialmente habitables en nuestra galaxia. Sin embargo, la nueva investigación indica que ninguno de esos planetas tiene las condiciones teóricas para sostener una biosfera similar a la Tierra resultante de la fotosíntesis oxigenada.

La fotosíntesis oxigénica es el mecanismo que utilizan las plantas para convertir la luz y el dióxido de carbono en oxígeno y nutrientes aquí en la Tierra. El único exoplaneta que se acerca a recibir la radiación estelar necesaria para mantener una gran biosfera es Kepler-442b. Ese planeta es rocoso, pero tiene aproximadamente el doble de masa que la Tierra y orbita alrededor de una estrella anfitriona moderadamente caliente. Está a unos 1200 años luz de distancia de la Tierra.

Los investigadores del estudio investigaron en detalle cuánta energía recibe un planeta de su estrella anfitriona y si los organismos vivos producirían de manera eficiente nutrientes y oxígeno molecular, que son elementos esenciales para la vida compleja tal como la conocemos. El equipo descubrió que las estrellas alrededor de la mitad de la temperatura del Sol no pueden sostener biosferas similares a la Tierra porque no tienen suficiente energía en el rango de longitud de onda correcto.

Sin embargo, la fotosíntesis oxigénica aún sería posible en los planetas que orbitan esas estrellas, pero los planetas no podrían sostener una rica biosfera. Los planetas que orbitan alrededor de una estrella enana roja no recibirían suficiente energía para sustentar la fotosíntesis activa. Las estrellas más calientes que el sol emitirían hasta 10 veces más radiación que el rango necesario para una fotosíntesis efectiva, pero no viven lo suficiente para que evolucione la vida compleja. Dado que las estrellas enanas rojas son, con mucho, el tipo más común en la galaxia, el estudio indica que las condiciones similares a las de la Tierra en otros planetas pueden ser mucho menos comunes de lo que se creía anteriormente.

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