Las características únicas de Palomar 5 podrían ser el resultado de una población de agujeros negros de gran tamaño

Las características únicas de Palomar 5 podrían ser el resultado de una población de agujeros negros de gran tamaño

Las características únicas de Palomar 5 podrían ser el resultado de una población de agujeros negros de gran tamaño

Entre los cúmulos de estrellas de nuestra galaxia, Palomar 5 es uno de los más singulares. Se describe como el cúmulo “más esponjoso” en el halo de la Vía Láctea, con una distancia promedio entre las estrellas del cúmulo sólo a unos pocos años luz de distancia. Palomar 5 también tiene una corriente estelar única asociada, que se extiende por más de 20 grados en el cielo. Un artículo reciente publicado por un grupo de astrónomos y astrofísicos dirigido por la Universidad de Barcelona ha demostrado que ambas características distintivas de Palomar 5 son probablemente el resultado de una gran población de agujeros negros.

El equipo cree que podría haber una población de más de 100 agujeros negros en el centro del cúmulo. El profesor Mark Gieles, autor principal del artículo, dice que el número de agujeros negros en el cúmulo es aproximadamente tres veces mayor de lo esperado en función del número de estrellas en el cúmulo. Dice que el número de agujeros negros significa que más del 20 por ciento de la masa total del cúmulo está formado por agujeros negros. Cada uno de los agujeros negros del cúmulo tiene una masa aproximadamente 20 veces mayor que la del sol.

Gieles dice que los agujeros negros en Palomar 5 se formaron en explosiones de supernovas al final de la vida de las estrellas masivas cuando el cúmulo aún era muy joven. Palomar 5 es de interés para los astrónomos porque quieren entender cómo se forman corrientes estelares como la que tiene. Los científicos no entienden cómo se forman las corrientes, pero una idea es que son cúmulos estelares interrumpidos. De las 30 corrientes de marea descubiertas en el halo de la Vía Láctea hasta ahora, solo Palomar 5 tiene un sistema estelar asociado.

Los autores del estudio simularon las órbitas y la evolución de cada estrella desde la formación del cúmulo hasta la disolución final. Variaron las propiedades iniciales del cúmulo hasta que encontraron una buena coincidencia con las observaciones del arroyo y el cúmulo. Creen que Palomar 5 se formó con una fracción de agujero negro más baja, pero las estrellas escaparon de manera más eficiente que los agujeros negros, por lo que la fracción de agujero negro aumentó gradualmente. También creen que antes de que el cúmulo se disuelva por completo en aproximadamente mil millones de años, estará formado completamente por agujeros negros.

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