Las 2 partes clave del satélite de desastres de la NASA y la ISRO acaban de unirse

Las 2 partes clave del satélite de desastres de la NASA y la ISRO acaban de unirse

Las 2 partes clave del satélite de desastres de la NASA y la ISRO acaban de unirse

No se le llama el satélite del fin del mundo, pero el SAR de la NASA-ISRO quizás debería serlo, y el trabajo en lo que eventualmente será un ojo vigilante sobre los incipientes desastres naturales continuará antes de su lanzamiento esperado en 2022 o más allá. Una colaboración entre la NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), el satélite será el primero diseñado para rastrear cambios en casi toda la superficie de la Tierra, lo que podría proporcionar una advertencia vital de las próximas erupciones volcánicas o resaltar el impacto del clima. cambio.

Ciertamente, los volcanes que están en medio de una erupción no son difíciles de detectar, y lo mismo ocurre con las inundaciones por el derretimiento de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar. Si quieres saber cuándo podría suceder eso antemanoSin embargo, puede ser un desafío mucho más complicado.

El radar de apertura sintética ISRO de la NASA, conocido como NASA-ISRO SAR, o NISAR para abreviar, será la herramienta para enfrentar ese desafío. Aunque el cuerpo del satélite en sí es más o menos parecido a un SUV, una vez desplegado en órbita alrededor de la Tierra, desplegará una enorme antena reflectora de radar de malla de alambre. Eso abarcará casi 40 pies de ancho, suspendido de NISAR en el extremo de un brazo de pluma de 30 pies.

Con eso, NISAR rebotará las señales de radar en la superficie del planeta, utilizando los reflejos para descubrir pequeños cambios en la tierra, la capa de hielo y el hielo marino. También será capaz de obtener algunos detalles asombrosos en esas medidas: movimientos tan pequeños como 0.4 pulgadas, La NASA sugiere, en áreas de aproximadamente la mitad del tamaño de una cancha de tenis.

Cada 12 días, se espera que NISAR escanee la superficie de todo el mundo. Con los datos que recopila, los científicos esperan poder detectar cosas como el magma en movimiento, que podría ser una señal de advertencia de erupciones volcánicas inminentes, o parches hundidos que podrían indicar que los suministros de agua subterránea se están agotando. También permitirá rastrear la tasa de derretimiento de las capas de hielo ligadas al aumento del nivel del mar, e incluso monitorear los cambios en la distribución de la vegetación en todo el mundo.

Esa no es una tarea fácil, y NISAR tendrá un hardware muy inteligente para lograrlo. Actualmente en construcción en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, recibió recientemente su SAR de banda S que se une al SAR de banda L y le da al satélite su vista única.

La combinación de los dos tipos de SAR desbloqueará muchos más datos utilizables. El SAR de banda L, por ejemplo, puede penetrar a través de la vegetación densa mucho más: será útil para ayudar a estimar cuánto de eso hay en áreas densamente boscosas. El SAR de banda S, por el contrario, es más hábil para detectar tipos de cultivos, además de cuán rugosa es la superficie de la Tierra. En las próximas semanas, el equipo de JPL espera integrar la electrónica de ambos sistemas, ya que el personal de ISRO y la NASA trabajan juntos para asegurarse de que los radares funcionen como se espera.

Luego vendrá su montaje en el propio satélite NISAR. Si todo va según lo planeado, se espera que el lanzamiento tenga lugar en 2022 como muy pronto, y la misión principal está programada para durar tres años.

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