La visita guiada de la NASA a Marte aprovechará la cámara más flexible de Perseverance

La visita guiada de la NASA a Marte aprovechará la cámara más flexible de Perseverance

La NASA está preparando una visita obligada en video por Marte hoy, aprovechando los ojos robóticos Mastcam-Z de alta tecnología de Perseverance para dar una nueva visión del planeta rojo. Es una oportunidad no solo para ver Marte en 360 grados completos, sino también para obtener una vista guiada de lo que puede ver el rover recién aterrizado y por qué los científicos están ansiosos por explorarlo.

La perseverancia aterrizó en Marte el jueves 18 de febrero y desde entonces los sistemas del rover se han ido conectando gradualmente. Algunos de los primeros instrumentos que se activan son las cámaras: Perseverance tiene 23 de ellos en total, aunque la mayoría son ligeramente diferentes y abordan diferentes necesidades.

Mastcam-Z es de hecho dos cámaras, no una. Montado en la “cabeza” del rover, de modo que se pueda mover, el sistema de cámara utiliza dos sensores de 2 megapíxeles que están colocados a 9.5 pulgadas de distancia. De esa forma, puede capturar imágenes en 3D de la superficie marciana.

Igual de importante, sin embargo, es el sufijo “Z”: es una referencia al zoom integrado en las dos cámaras. Curiosity, el anterior rover de Marte, no tenía zoom en ninguna de sus ópticas, pero con su zoom Perseverance podrá ver largas distancias sin tener que desplazarse primero. De hecho, dice la NASA, puede “ver características tan pequeñas como una mosca doméstica, desde una distancia que es aproximadamente la longitud de un campo de fútbol”.

Debido a la forma en que está montado, Mastcam-Z puede girar 360 grados completos para obtener panoramas alrededor del rover. También puede mirar 180 grados hacia arriba y hacia abajo. Son estos talentos los que la NASA aprovechará al máximo en su recorrido en video y visita guiada, que comienza a las 4 p.m. EST (1 p.m. PST) el jueves 25 de febrero.

La NASA ya ha compartido un panorama de alta definición del cráter Jezero donde aterrizó Perseverance. Sin embargo, sin el conocimiento previo que tiene el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro y otros lugares, es difícil saber exactamente qué está mirando el rover y por qué podría ser importante. Eso es algo que la NASA pretende ayudar a responder hoy, incluso antes de que Perseverance se haya movido una pulgada hacia adelante o hacia atrás.

Antes de que eso suceda, es necesario revisar el sistema de las ruedas: en efecto, las ruedas “se mueven” hacia la izquierda y hacia la derecha para asegurarse de que funcionan como se espera. La exploración de Perseverance será relativamente lenta, ya que el rover no solo excava en el suelo y el regolito marcianos para examinarlo con su banco de instrumentos a bordo, sino que también empaqueta algunos en tubos de muestra especialmente diseñados.

Esos tubos serán el foco de misiones posteriores, colaboraciones entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), para recolectarlos de la superficie de Marte y luego finalmente traerlos de regreso a la Tierra para pruebas más completas. Las pruebas de herramientas como Mastcam-Z, y el próximo vuelo del helicóptero Ingenuity Mars, que Perseverance bajó montado en su vientre, ayudarán al equipo de la NASA a descubrir dónde quieren explorar primero.

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