La vida en Venus afirma que se desmorona pero Júpiter es prometedora

La vida en Venus afirma que se desmorona pero Júpiter es prometedora

La vida en Venus afirma que se desmorona pero Júpiter es prometedora

Las nubes turbulentas alrededor de Júpiter pueden no parecer acogedoras para la vida, pero las apariencias engañan, dice un equipo de investigadores sobre el potencial de desarrollo biológico en otras partes de nuestro sistema solar. El nuevo estudio, que profundiza en los factores clave que se requieren para mantener la vida, también arroja dudas sobre otra posible ubicación que se había considerado una potencial incubadora.

La vida, como la conocemos al menos, tiene algunos denominadores comunes, y uno de los grandes es la presencia de agua. De hecho, la búsqueda de agua, ya sea líquida, gaseosa o hielo, en otras partes del universo es una parte clave de la búsqueda de la humanidad de vida u otros planetas o cuerpos que al menos puedan ser propicios para la vida.

Sin embargo, según los investigadores de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queens, Belfast, hay más que solo la cantidad de agua. En cambio, es el efectivo concentración de las moléculas de agua presentes, sugieren. Por esa razón, mientras que Júpiter puede ser prometedor, las nubes llenas de plenitud de Venus pueden no tener suerte.

“Nuestra investigación muestra que las nubes de ácido sulfúrico en Venus tienen muy poca agua para que exista vida activa, según lo que sabemos de la vida en la Tierra”, dijo el Dr. John E. Hallsworth, autor principal de la investigación, dicho de los resultados. “También hemos descubierto que las condiciones del agua y la temperatura dentro de las nubes de Júpiter podrían permitir que subsista la vida de tipo microbiano, asumiendo que existen otros requisitos como los nutrientes”.

De hecho, las nubes de ácido sulfúrico de Venus tienen una actividad de agua más de cien veces por debajo del tipo de límites a los que la vida puede sobrevivir en la Tierra. Contradice las sugerencias que hicieron los investigadores el año pasado, de que la evidencia de gas fosfina en la atmósfera de Venus podría ser un signo de vida allí. Hoy se ha publicado un artículo sobre los nuevos hallazgos en Astronomía de la naturaleza.

Es una distinción importante, porque la búsqueda actual de evidencia de vida tiene un enfoque bastante básico. “Como muestra nuestro trabajo, no es suficiente decir que el agua líquida equivale a habitabilidad”, agrega el Dr. Philip Ball, coautor del estudio. “Tenemos que pensar también en cómo los organismos similares a la Tierra realmente la usan, lo que nos muestra que luego tenemos que preguntarnos cuánta agua está realmente disponible para esos usos biológicos”.

En Marte, por ejemplo, la formación de hielo significa que la actividad del agua está ligeramente por debajo del rango habitable, calculan los científicos. Como era de esperar, las condiciones de la Tierra son generalmente biológicamente permisivas, aunque la atmósfera se vuelve demasiado seca para la vida activa por encima de la estratosfera media.

“Si bien nuestra investigación no afirma que exista vida extraterrestre (de tipo microbiano) en otros planetas de nuestro sistema solar, muestra que si la actividad del agua y otras condiciones son correctas, entonces esa vida podría existir en lugares donde no tenemos ‘ “Antes había estado buscando”, concluye el Dr. Hallsworth. El equipo también ha demostrado que los cálculos se pueden utilizar con planetas más distantes, fuera de nuestro propio sistema solar.

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