La teoría de las morfoespecies dice que el t-rex era el rey carnívoro en todas las etapas de la vida

La teoría de las morfoespecies dice que el t-rex era el rey carnívoro en todas las etapas de la vida

Un estudio publicado esta semana muestra cómo el tiranosaurio consumía diferentes recursos en múltiples etapas de crecimiento. Los mamíferos carnívoros modernos se pueden organizar fácilmente en un gráfico que muestra el tamaño medio de un adulto; cada uno de estos animales tiene un efecto único en su propio ecosistema. Dado el tamaño promedio de los dinosaurios adultos, parecía haber una brecha enorme en el medio de la tabla de menor a mayor.

Existe una brecha en la tabla de dinosaurios carnívoros adultos para cada uno de los tres períodos principales del Mesozoico. El Triásico, el Jurásico y el Cretácico tienen una grave falta de “asurios carnívoros” de tamaño mediano (como los llamaba Lex de Ariana Richards en Jurassic Park).

¿Por qué en la modernidad tenemos carnívoros en un rango ordenado, desde pequeños hasta del tamaño de un león, pero en la época de los dinosaurios, no los teníamos? Investigadores de la Universidad de Nuevo México y la Universidad de Nebraska propusieron una nueva teoría: Morfoespecies.

SOBRE: Fig. 3 La brecha de los dinosaurios frente a los mamíferos carnívoros modernos. (A) Mamíferos carnívoros del Parque Nacional Kruger organizados a escala por masa. (B) Dinosaurios carnívoros de la Formación Parque de los Dinosaurios si el carnívoro más grande se escalara por igual al carnívoro mamífero más grande de Kruger. Los bebés (gris) de las especies más grandes se muestran debajo del adulto para mostrar un requisito de crecimiento relativo. IMAGEN, DESCRIPCIÓN: Departamento de Biología de la UNM.

Es posible que haya escuchado sobre el cambio de la antigua forma de pensar sobre los dinosaurios y la nueva, el cambio en las últimas décadas que redujo el número de especies individuales de dinosaurios de muchas a … significativamente menos de lo que se sospechaba anteriormente. Si nunca has visto la charla TED con Jack Horner sobre “dinosaurios que cambian de forma”, te sugiero que se tome el tiempo para hacerlo; es una de las charlas TED más vistas en la historia de las charlas TED.

Ten esto en cuenta al leer el resto del artículo publicado esta semana por los investigadores (como se describe anteriormente). La antigua forma de pensar acerca de cada conjunto individual de huesos como un nuevo dinosaurio permitió a los científicos ver una gama de tamaños de dinosaurios que era mucho más “completa”, como vemos con los carnívoros en la modernidad. Cuando aparecieron personas como Jack Horner, esa teoría se hizo añicos.

Ahora, con esta última investigación, la teoría de las morfoespecies da sentido a las piezas rotas de este rompecabezas. No vemos dinosaurios carnívoros individuales que llenen todos los espacios de tamaño, desde pequeños hasta grandes, porque dinosaurios como T-rex estaban allí, capitalizando toda su gama de tamaños a medida que pasaron de ser un bebé pequeño, recién salido de un huevo, a ser el carnívoro más enorme de todos.

Tyrannosaurus era un carnívoro tan eficaz que tuvo un impacto significativo en el ecosistema en el que vivía en cada etapa de crecimiento. ¿Por qué tener dinosaurios carnívoros de rango medio cuando podrías tener más T-rex?

Para obtener más información, eche un vistazo al periódico. “La influencia de los dinosaurios juveniles en la estructura y diversidad de la comunidad” como se publicó en Science. Este artículo fue escrito por Katlin Schroeder, S. Kathleen Lyons y Felisa A. Smith. La investigación se puede encontrar con el código DOI: 10.1126 / science.abd9220 como se publicó en Science Volume 371, número 6532, 26 de febrero de 2021.

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