La sonda solar Parker de la NASA toma imágenes del anillo de polvo de Venus

La sonda solar Parker de la NASA toma imágenes del anillo de polvo de Venus

NASA Parker Solar Probe snaps images of Venus’ dust ring

Investigadores del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins han compartido una nueva imagen tomada por la sonda solar Parker. La imagen muestra la primera vista completa de un anillo de polvo que rodea a Venus. Las partículas del anillo de polvo se extienden por la totalidad del camino del planeta alrededor del sol.

Los investigadores publicaron el nuevas imagenes el 6 de abril, y cubren casi toda la vista de 360 ​​grados del ring. Los investigadores dicen que las imágenes representan una imagen completa del anillo de polvo del que los científicos solo habían visto indicios anteriormente. Esos indicios anteriores provienen de imágenes tomadas por las sondas Helios en los años 70. También se habían observado indicios de anillos de polvo en el trabajo de las sondas del Observatorio de Relaciones Solar Terrestre de la NASA entre 2007 y 2014.

El autor principal del estudio, Guillermo Stenborg, del Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos en Washington, dice que esta es la primera vez que un anillo de polvo circunsolar en el sistema solar interior ha sido completamente revelado a través de imágenes de “luz blanca”. La función principal de Parker Solar Probe es estudiar la Corona del sol y el viento solar.

Sin embargo, el equipo que operaba la sonda tenía la intención desde el principio de intentar capturar imágenes del anillo de polvo de Venus utilizando el generador de imágenes de campo amplio de Parker para Parker Solar Probe (WISPR). WISPR tiene dos telescopios que trabajan juntos para proporcionar un campo de visión de más de 95 grados. Fue diseñado para capturar imágenes de gran angular del viento solar y la luz blanca.

El primer vistazo al anillo de polvo de Venus en las imágenes de WISPR se descubrió utilizando imágenes de la nave espacial en agosto y septiembre de 2019 mientras realizaba una serie de maniobras rodantes para controlar el impulso. Las maniobras de rodadura hicieron posible ver el anillo, ya que permitió el procesamiento de imágenes personalizado para revelar características débiles y estacionarias.

Curiosamente, al principio, el equipo pensó que el anillo, que parecía una banda brillante que se extendía a través de la oscuridad del espacio, era una serpentina. Una serpentina es una estructura coronal que brilla debido a los electrones que contiene. Después de eliminar la posibilidad de que fuera un artefacto en el procesamiento de imágenes, el trabajo posterior determinó que se alineaba perfectamente con la órbita de Venus.

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