La revisión de la reparación del Hubble de la NASA está completa: esto es lo que viene a continuación

La revisión de la reparación del Hubble de la NASA está completa: esto es lo que viene a continuación

La revisión de la reparación del Hubble de la NASA está completa: esto es lo que viene a continuación

Los esfuerzos de la NASA para devolver la vida al Hubble y devolver el asediado telescopio espacial a las operaciones científicas continúan, con una revisión de los próximos pasos en la gran solución completada. La misión de larga duración, que ha visto al Hubble recopilar imágenes sin precedentes de galaxias distantes durante sus más de tres décadas de servicio, se detuvo inesperadamente en junio, cuando la computadora de carga útil del telescopio se apagó.

Por supuesto, no es la primera vez que Hubble encuentra problemas. Sin embargo, a diferencia de los fallos anteriores, este no parecía susceptible de una solución rápida.

La NASA ha culpado previamente a la computadora de carga útil a bordo por la falla, hardware que ya estaba basado en un diseño de aproximadamente una década cuando se lanzó Hubble. Hay una computadora secundaria a la que puede cambiar el telescopio espacial, pero primero la agencia necesita averiguar qué es exactamente lo que está causando el problema. Más recientemente, elaboró ​​un plan para cambiar el Hubble al hardware de respaldo.

“Hemos estado resolviendo muchos problemas, tratando de que la computadora vuelva a funcionar, tratando de comprender el curso raíz. Y también tratando de entender cuáles son nuestras opciones operativas para volver a la ciencia ”, dijo Nzinga Tull, ingeniero de sistemas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, sobre la investigación.

El desafío es que, si bien la nave espacial a la que están conectados los instrumentos científicos del Hubble funciona con normalidad, los sistemas de respaldo a los que el equipo de la NASA prevé cambiar también requerirían cambios.

“Debido a que las investigaciones iniciales no fueron fructíferas para los cambios de nivel inferior, nos hemos estado preparando para hacer un cambio lateral al formateador de datos de Backup Science”, explica Tull. “Y este es un enfoque bastante complicado, porque hay componentes en la nave espacial que no están relacionados con la computadora de carga útil, que también deben cambiarse a sus elementos de respaldo”.

La NASA comenzó una prueba de varios días de los procedimientos que tiene en mente el 6 de julio, un proceso que se completó dos días después, el 8 de julio.

“Así que nos hemos estado preparando, revisando nuestros procesos y procedimientos, asegurándonos de que todos estén en orden”, explica Tull. “Hemos estado probando con nuestro simulador de pruebas de alta fidelidad para confirmar y validar esos procedimientos. Y todo eso ha estado sucediendo en paralelo con la investigación sobre la causa raíz del problema. Así que hemos sido súper deliberados, súper intencionales, queremos asegurarnos de que podemos hacer este cambio de una manera que apoye el funcionamiento continuo del programa científico de Hubble “.

Sin embargo, antes de que el plan pudiera promulgarse, era necesario aprobarlo y revisarlo. A partir del 12 de julio, se completó la revisión para evaluar y minimizar los riesgos de un posible cambio a los sistemas de respaldo. El cambio podría intentarse tan pronto como a finales de esta semana, dice la NASA.

Para el equipo de Hubble, mientras tanto, es un momento tenso y frustrante. El liderazgo de la NASA le dijo anteriormente al grupo responsable de arreglar el telescopio espacial que no hay urgencia de tiempo para las reparaciones, una tranquilidad que se deriva en parte de la realidad de que si algo sale más mal, no hay forma de visitar físicamente el Hubble y hacer reparaciones. La última vez que los astronautas estuvieron en la nave espacial, en 2009, utilizaron la última misión del Transbordador Espacial para alcanzarla.

“El equipo de operaciones está súper dedicado a asegurarse de que cumplamos con nuestra misión científica, y creo que el equipo de Hubble, debido a toda la experiencia y experiencia increíbles, estamos acostumbrados a poder recuperarnos de los problemas con bastante rapidez, en un plazo de día o dos ”, admitió Tull. “Así que ha sido un poco ansioso, un poco frustrante, que este desafío en particular sea más extenso. Pero cuanto más hacemos estas revisiones, más análisis se realizan, más probamos, más seguros estamos de que tenemos los procesos, los procedimientos y la experiencia en su lugar para que podamos restaurar las operaciones. Así que en realidad también es muy emocionante estar en este punto, este punto crítico, donde hemos identificado un problema en el telescopio, pero estamos seguros de que podremos solucionarlo y volver a hacer esto. asombrosa ciencia del Hubble “.

Se espera que el telescopio espacial James Webb suceda al Hubble, aunque no se espera que se lance hasta finales de año. Sin embargo, las estimaciones sugieren que el Hubble podría, si las reparaciones se realizan según lo planeado, continuar operando hasta bien entrada la década de 2030, significativamente más tiempo que la vida útil originalmente planeada del instrumento.

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