La plataforma de hielo del glaciar Pine Island de la Antártida se está desmoronando más rápido de lo esperado

La plataforma de hielo del glaciar Pine Island de la Antártida se está desmoronando más rápido de lo esperado

La plataforma de hielo del glaciar Pine Island de la Antártida se está desmoronando más rápido de lo esperado

Un video recientemente publicado muestra el aumento dramático en los trozos de hielo que se liberan de la gran plataforma de hielo que detiene el glaciar Pine Island en la Antártida. Con el aumento de la tasa de liberación de icebergs en los últimos años, los científicos advierten que el tiempo que tarda el glaciar en caer al océano puede reducirse significativamente.

La actualización sobre el glaciar Pine Island proviene de la Universidad de Washington, donde los investigadores compartieron un video de la pérdida de iceberg de la plataforma de hielo desde enero de 2015 hasta marzo de 2020. El video está hecho a partir de imágenes de satélite capturadas con los satélites Copernicus Sentinel-1 de la ESA; las imágenes se capturaron cada 12 días durante los primeros dos años, seguidas de cada seis días durante los años restantes.

Los científicos han estado advirtiendo durante años que la capa de hielo de la Antártida occidental se enfrenta a un colapso inevitable. En 2014, investigadores de la Universidad de Washington dijeron que esta sección de hielo contiene suficiente agua para aumentar varios pies el nivel global del mar. Con base en los datos disponibles en ese momento, se estimó que el escenario de caso ‘más rápido’ para un colapso sería de 200 años, con una estimación de hasta más de 1000 años.

La pérdida del resto de la plataforma de hielo que retiene el glaciar Pine Island puede resultar en un colapso más ‘abrupto’ de lo que se había anticipado anteriormente, según el último estudio. Este glaciar en particular contiene suficiente agua para causar un aumento de 1.6 pies en los niveles globales de los océanos. Los investigadores advierten que si los glaciares Pine Island y Thwaites se aceleran y liberan su control sobre la capa de hielo de la Antártida occidental, puede provocar que los océanos globales aumenten varios pies durante algunos siglos.

Aunque los investigadores dicen que el aumento de la tasa de cambio no es “catastrófico” en este momento, la pérdida potencial de la plataforma de hielo restante podría hacer que el glaciar se acelere considerablemente. Quedan preguntas, incluso si el resto de la plataforma de hielo finalmente se derrumbará. Sin embargo, el estudio señala que la pérdida de esta plataforma de hielo ahora puede ocurrir dentro de los próximos 10 a 20 años en lugar de más de 100 años.

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