La nave espacial New Horizons de la NASA alcanzará un hito este fin de semana

La nave espacial New Horizons de la NASA alcanzará un hito este fin de semana

La nave espacial New Horizons de la NASA alcanzará un hito este fin de semana

La nave espacial New Horizons de la NASA llegó a Plutón el 14 de julio de 2015. Al hacerlo, se convirtió en la primera nave espacial en investigar de cerca el planeta enano. El 1 de enero de 2019, pasó un gran objeto del cinturón de Kuiper de 36 kilómetros de largo conocido como Arrokoth. Ese objeto es un cuerpo rocoso y helado en un río de objetos similares a cometas que rodean el sistema solar no estudiado previamente.

Es impresionante que New Horizons pudiera lograr dos primeros logros, y ahora tiene la oportunidad de otro hito histórico. New Horizons fue listo para pasar una línea invisible en el espacio exactamente a las 8:42 AM EDT de hoy que lo ubicaría a 7.5 mil millones de kilómetros de la Tierra. Eso equivale a 50 unidades astronómicas de distancia. Una unidad astronómica es la distancia entre la tierra y el sol.

Al alcanzar esa distancia de su mundo natal, New Horizons es uno de los pocos grupos de naves espaciales que viajan tan lejos de casa. La distancia es tan grande que los comandos enviados desde la Tierra que viajan a la velocidad de la luz requieren siete horas para llegar a la nave espacial.

Es probable que escuchemos más de New Horizon en el futuro. La nave espacial funciona con un generador radio-térmico, una fuente de energía nuclear que podría mantener la nave espacial en funcionamiento hasta finales de la década de 2030. A la velocidad a la que viaja, a fines de la década de 2030, será más del doble de su distancia actual de la Tierra y eventualmente saldrá del sistema solar.

A medida que New Horizons continúe viajando, estará atento a otros objetos del Cinturón de Kuiper en su camino que podrá explorar. Lamentablemente para New Horizons, nunca podrá ser la nave espacial que esté más alejada de la Tierra, lo mejor que podrá lograr en este quinto lugar.

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