La NASA pudo haber encontrado el problema del Hubble, ahora la parte arriesgada

La NASA pudo haber encontrado el problema del Hubble, ahora la parte arriesgada

NASA may have found Hubble’s problem – now for the risky part

Los esfuerzos para reparar el telescopio espacial Hubble continúan, y la NASA identifica un pequeño puñado de hardware antiguo que podría estar impidiendo que el icónico instrumento vuelva a encenderse. Los problemas comenzaron a mediados de junio, después de que Hubble se pusiera en modo seguro tras los problemas con la computadora de carga útil. El telescopio en sí todavía goza de buena salud, dice la NASA.

El modo seguro es, como su nombre indica, un estado de conservación en el que se pueden bloquear los instrumentos del telescopio, evitando que se dañen accidentalmente. El problema es que, mientras se encuentran en ese estado, no están realizando ningún experimento real ni recopilando datos.

Para que eso suceda, la computadora de carga útil debe ser funcional, pero en lo que respecta al hardware, no es exactamente de vanguardia. De hecho, la NASA Standard Spacecraft Computer-1 – o NSSC-1 – en su corazón fue construida en la década de 1980 y basada en un diseño de la década de 1970. En ese momento, fue un esfuerzo de vanguardia para estandarizar el hardware espacial y reducir drásticamente los costos de proyectos como la misión Solar Maximum y las misiones Landsat-D.

Ahora, después de varias semanas de pruebas, la NASA cree que ha identificado la falla en el centro de este último tiempo de inactividad. “La fuente del problema de la computadora se encuentra en la unidad de Manejo de Datos y Comando de Instrumentos Científicos (SI C&DH), donde reside la computadora de carga útil”, dijo el equipo Hubble de la NASA. explica. “Algunas piezas de hardware en SI C&DH podrían ser las culpables”.

Sin embargo, conocer la causa probable y solucionarla son dos cuestiones muy diferentes. El enfoque actual es tratar de comprender si es la Unidad de comando / Formateador de datos científicos (CU / SDF), responsable de enviar y formatear comandos y datos, o un regulador de potencia dentro de la Unidad de control de energía, lo que garantiza un suministro de voltaje constante a la carga útil. hardware de la computadora, ese es el problema.

Abordar cualquiera de ellos sería un desafío. “Si se determina que uno de estos sistemas es la causa probable, el equipo debe completar un procedimiento de operaciones más complicado para cambiar a las unidades de respaldo”, explica la NASA. “Este procedimiento sería más complejo y más riesgoso que los que ejecutó el equipo la semana pasada, lo que implicaba cambiar al hardware de la computadora de carga útil de respaldo y los módulos de memoria. Para cambiar a la CU / SDF de respaldo o al regulador de potencia, también se deben cambiar varias otras cajas de hardware en la nave espacial debido a la forma en que están conectadas a la unidad SI C&DH “.

Para comprender si eso es realmente necesario, o incluso si es probable que ayude, la NASA planea ejecutar nuevas simulaciones de antemano. No sería la primera vez que se produce un cambio de este tipo, con el Hubble cambiando entre módulos CU / SDF en 2008 para evitar una unidad rota. Posteriormente, la misión de mantenimiento de 2009 reemplazó a toda la unidad SI C&DH.

Sin embargo, con el retiro del programa del Transbordador Espacial, y sin una contraparte en la preparación actual, ese tipo de reparación simplemente no es una opción para el Hubble ahora. Mientras que la NASA está preparando un nuevo instrumento, el telescopio espacial James Webb, que es mucho más poderoso, no se lanzará hasta más tarde en 2021 como muy pronto. Por el momento, entonces, el destino de Hubble depende de persuadir a los técnicos de décadas de antigüedad para que jueguen bien, no sea que la carrera del telescopio llegue a un final prematuro.

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