La NASA lanza tardígrados al espacio para ayudar a mejorar la salud de los astronautas

La NASA lanza tardígrados al espacio para ayudar a mejorar la salud de los astronautas

La NASA lanza tardígrados al espacio para ayudar a mejorar la salud de los astronautas

Los tardígrados se encuentran en todos los continentes del planeta y pueden sobrevivir a algunos de los entornos más extremos de la tierra. Los tardígrados, también conocidos como osos de agua, son criaturas microscópicas diminutas con ocho patas que se asemejan a un oso bajo el microscopio. Las diminutas criaturas pueden sobrevivir a condiciones extremadamente duras, y la NASA quiere comprender cómo pueden tolerar estos entornos.

NASA específicamente quiere comprender cómo el oso de agua puede tolerar el entorno extremo donde los astronautas operan en el espacio, incluida la microgravedad y el aumento de los niveles de radiación. La NASA está llevando a cabo un experimento a bordo de la ISS llamado Cell Science-04 para revelar cómo los tardígrados soportan el entorno espacial.

La NASA dice que quiere ver qué tipo de tácticas usan las criaturas para sobrevivir en el espacio y, con el tiempo, qué trucos pueden usar sus descendientes. Específicamente, los investigadores quieren saber si las tácticas que usan los osos de agua entre generaciones son las mismas o si cambian. Los científicos piensan que una forma en que los tardígrados podrían sobrevivir a las condiciones extremas sería producir más antioxidantes para combatir los cambios dañinos en el cuerpo causados ​​por una mayor exposición a la radiación.

Se ha visto que las criaturas microscópicas aumentan la producción de antioxidantes en respuesta a la radiación en la tierra. Los científicos creen que el aumento de la producción de antioxidantes es una de las formas en que los tardígrados evolucionaron para resistir ambientes extremos en la Tierra.

Los investigadores quieren observar específicamente qué les sucede a los genes de los tardígrados cuando están en el espacio. Quieren saber qué genes se activan o desactivan en respuesta a vuelos espaciales a corto y largo plazo. La NASA dice que si una de las soluciones utilizadas por las criaturas es aumentar la producción de antioxidantes, los genes involucrados en ese proceso deberían verse afectados. Los tardígrados de la NASA vivirán dentro de una estación de hardware científico especial desarrollada específicamente para las criaturas.

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