La NASA ha adjudicado el contrato para la devolución de muestras de Marte

La NASA ha adjudicado el contrato para la devolución de muestras de Marte

La NASA ha adjudicado el contrato para la devolución de muestras de Marte

 

La NASA ha anunciado que ha adjudicado el contrato del Sistema de Propulsión de Ascenso a Marte (MAPS) a Northrop Grumman Systems Corporation. El contrato MAPS tiene por objeto proporcionar apoyo y productos de propulsión para las misiones de vuelo espacial en el Centro de Vuelo Espacial Marshall. La NASA afirma que, junto con la reciente llegada del Perseverance a Marte, la adjudicación del contrato MAPS acerca a la NASA y a la ESA a la realización del Mars Sample Return.

Mars Simple Return es un programa de exploración planetaria que pretende aprovechar décadas de ciencia, conocimiento y experiencia en la exploración de Marte. Se trata de un contrato de coste más cuota fija con un valor potencial de servicios de misión de 60,2 millones de dólares y un valor potencial máximo de 84,5 millones de dólares. El trabajo en MAPS ha comenzado con un período base de 14 meses con dos períodos de opción que podrían ejercerse si la NASA lo desea.

Los siguientes pasos en la campaña de retorno de muestras de Marte tendrán a la NASA y a la ESA proporcionando componentes para una misión del Sample Retrieval Lander y una misión del Earth Return Orbiter. La misión Sample Retrieval Lander enviará un Rover de recogida de muestras y un vehículo de ascenso a Marte a la superficie del planeta rojo. El Centro de Vuelo Espacial Marshall es responsable del vehículo de ascenso del programa. Se trata de un vehículo de dos etapas que apoyará la recuperación y el retorno de las muestras que el rover Mars 2020 Perseverance recogerá para su regreso a la Tierra.

Northrop Grumman proporcionará el sistema de propulsión del vehículo de ascenso a Marte y otros equipos de apoyo y servicios logísticos. La NASA afirma que traer muestras de Marte a la Tierra permitirá a los científicos de todo el mundo examinar especímenes utilizando instrumentos muy sofisticados que son demasiado grandes y complicados para enviarlos a Marte.

Las muestras también se reservarán para que las generaciones futuras puedan estudiarlas con una tecnología que aún no está disponible. La NASA hizo lo mismo con las muestras devueltas de la Luna durante la época del Apolo.

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