La NASA está trabajando en formas de medir el polvo lunar para ayudar a combatir la contaminación del aire

La NASA está trabajando en formas de medir el polvo lunar para ayudar a combatir la contaminación del aire

La NASA está trabajando en formas de medir el polvo lunar para ayudar a combatir la contaminación del aire

La NASA planea devolver a los humanos a la superficie de la luna con las misiones Artemis. Antes de esa misión, la agencia espacial está trabajando en soluciones a varios problemas que surgieron durante las misiones Apolo en el pasado. Uno de los mayores desafíos para algunas de esas misiones Apolo fue lidiar con el polvo en la superficie de la luna. La NASA señala que el polvo lunar no se parece en nada al tipo de polvo que se acumula en las estanterías de los hogares de todo el mundo.

El polvo lunar está en todas partes, y es muy abrasivo con la capacidad de aferrarse a todo. Durante la era Apolo, la NASA diseñó una aspiradora especial para limpiar el polvo lunar de los trajes espaciales usados ​​por los astronautas. El problema era que el polvo lunar era tan difícil de manejar que rompió la aspiradora. El polvo no solo es un peligro para los equipos en la luna, también es un peligro para los astronautas.

El primer paso que la NASA está tratando de lograr es comprender cuánto polvo lunar hay en el entorno local en un momento dado, y sus esfuerzos para lograrlo también están dando sus frutos para la vida en la Tierra. La NASA descubrió durante la era Apolo que los astronautas eran extremadamente sensibles a respirar el polvo lunar. La NASA dice que los sistemas de filtración pueden eliminar una gran cantidad de las diminutas partículas de polvo lunar, pero es necesario un sensor de aire para mostrar que los controles de mitigación establecidos están funcionando.

Un nuevo sensor de calidad del aire fue uno de los objetivos del programa de Asociaciones de Exploración de Tecnologías Espaciales de la NASA, conocido como NextSTEP. Una de las necesidades específicas detalladas para ese programa era una forma de medir el polvo lunar en los hábitats de la superficie y en las plataformas en órbita. Una empresa de Denver, Colorado llamada Lunar Outpost Inc. desarrolló un sensor de calidad del aire denominado Space Canary.

Space Canary se ha integrado en el sistema de control ambiental y ofrece distintas ventajas sobre los equipos disponibles tradicionalmente. Space Canary fue rebautizado como Canary-S y satisface la necesidad de monitoreo meteorológico y de calidad del aire inalámbrico y de bajo costo en la Tierra. Los sensores pueden medir varios contaminantes, que incluyen partículas, monóxido de carbono, metano, dióxido de azufre y compuestos orgánicos volátiles, entre otros. Puede tomar medidas constantemente y enviar el mensaje a una nube segura cada minuto, que se enruta al panel de control basado en la web de Lunar Outposts o a la base de datos de un cliente para su revisión y análisis. El sensor también es altamente personalizable, lo que permite ajustarlo para adaptarse a usos específicos.

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