La NASA esboza un helicóptero más grande para futuras misiones a Marte

La NASA esboza un helicóptero más grande para futuras misiones a Marte

NASA outline a larger helicopter for future Mars missions

La NASA ha tenido un éxito impresionante con el helicóptero Ingenuity que ha estado probando en la superficie de Marte durante semanas. Con el éxito del helicóptero Ingenuity, los ingenieros de la NASA ya están buscando conceptos para helicópteros más grandes y capaces que puedan usarse para misiones futuras.

Esperanzas de la NASA para seguir volando el helicóptero Ingenuity y realizando más misiones. Los datos que el helicóptero está recopilando respaldan las etapas de planificación para futuros diseños de helicópteros por parte de ingenieros de JPL, el Centro de Investigación Ames y AeroVironment. La NASA ya está considerando un vehículo volador más grande llamado Mars Science Helicopter.

Sería un helicóptero de seis rotores con un peso de unos 30 kilogramos. En comparación, Ingenuity es mucho más pequeño con solo 1.8 kilogramos. Con su masa adicional, el Mars Science Helicopter podría transportar hasta cinco kilogramos de carga útil científica y volar hasta 10 kilómetros por misión. Actualmente, la NASA está estudiando aplicaciones científicas y qué tipo de ciencia se habilitaría al agregar la dimensión aérea a una misión.

La NASA dice que tener capacidad de vuelo le permitiría examinar “regiones especiales” de interés astrobiológico sin riesgo de contaminación. Una misión que se ha descrito podría ver un helicóptero de Marte más grande visitando un canal de salida llamado Mawrth Vallis al que es difícil acceder para los rovers. Recogería muestras en varios lugares y las devolvería para su análisis más tarde.

Un misterio es exactamente cuánto costaría construir el Mars Science Helicopter o cuándo podría surgir una oportunidad de vuelo para el helicóptero. El libro blanco que describe el gran Mars Science Helicopter también tenía un diseño de helicóptero más simple que sería una versión ampliada de Ingenuity. El equipo dijo que tiene una masa y un volumen suficientemente bajos y que debería considerarse en todas las oportunidades futuras de lanzamiento a la superficie de Marte.

Sin embargo, los funcionarios de la NASA han confirmado que no están considerando la adición del helicóptero para la próxima misión de aterrizaje. La próxima misión es el Sample Return Lander que forma parte del programa Mars Sample Return, actualmente programado para su lanzamiento no antes de 2026.

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