La NASA elige la nave espacial SpaceX para el módulo de aterrizaje lunar Artemis 2024

La NASA elige la nave espacial SpaceX para el módulo de aterrizaje lunar Artemis 2024

La NASA elige la nave espacial SpaceX para el módulo de aterrizaje lunar Artemis 2024

La NASA ha anunciado que SpaceX construirá el Artemis Lunar Lander, la nave que devolverá a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna. La misión Artemis está programada para lanzarse en 2024, y el Human Landing System será fundamental en el plan de la NASA para no solo construir una presencia sostenible en la Luna, sino allanar el camino para misiones tripuladas a Marte y otras exploraciones del espacio profundo.

En los años transcurridos desde que se anunció Artemis, la NASA ha estado otorgando gradualmente contratos a empresas privadas para las muchas piezas de hardware necesarias para la misión. Hace aproximadamente un año, la agencia anunció sus últimas tres selecciones para Human Landing System, con SpaceX, Blue Origin y Dynetics con 12 meses para finalizar sus diseños antes de la gran decisión de la NASA.

A cada uno se le ocurrió un enfoque bastante diferente. La idea de SpaceX se basa en su Starship, que utiliza motores Raptor y se basa en el diseño de Crew Dragon. Se configurarían diferentes variaciones en el diseño de Starship para diferentes tareas, como actuar como una estación de reabastecimiento de combustible en órbita terrestre baja o descender a la superficie lunar.

Mientras tanto, el sistema de Blue Origin, desarrollado conjuntamente con Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper, era un módulo de aterrizaje de tres etapas compuesto por diferentes secciones. Cada empresa tomaría una sección diferente del diseño y construcción del elemento de descenso, el elemento de ascenso, el elemento de transferencia y los sistemas de control que administran los tres.

Finalmente, Dynetics diseñó un sistema de aterrizaje único que utilizaría vehículos propulsores modulares. En lugar de la apariencia vertical y apilada de los otros dos módulos de aterrizaje, el DHLS tenía un diseño más extendido, con la cabina de la tripulación flanqueada por los motores.

El Sistema de Aterrizaje Humano no solo tendrá que hacer un viaje a la Luna, claro. Si bien será vital para la misión inicial con tripulación, la NASA también planea usarlo para una futura exploración de superficie sostenible. Eso requerirá repostar y reutilizar todo o partes del módulo de aterrizaje. También se utilizará para realizar simulaciones de misiones a Marte.

El módulo de aterrizaje humano es solo una parte de la misión general Artemis Moon que la NASA tiene en su hoja de ruta. Se combinará con el cohete del sistema de lanzamiento espacial junto con la nave espacial Orion como la forma en que la agencia espacial regresa a la superficie lunar. Como parte de eso, la NASA también tiene planes agresivos para lo que se conoce como Gateway.

Ese es un puesto de avanzada para la exploración espacial que se colocará en órbita alrededor de la Luna. No solo brindará apoyo para la exploración lunar y la eventual colonia potencial que la NASA tiene en mente, sino que también actuará como un punto de parada para la exploración del espacio profundo.

Inicialmente, habrá dos componentes principales que la NASA dice que tendrá listos para respaldar el aterrizaje de 2024. El elemento de potencia y propulsión, o PPE, será una nave espacial de propulsión eléctrica solar que efectivamente será la central eléctrica del Gateway, además de ofrecer su control de actitud y capacidades de transferencia orbital. Maxar Technologies, con sede en Westminster, CO, está construyendo la instalación de 60 kilovatios.

La otra parte será el Puesto Avanzado de Vivienda y Logística, o HALO. Desarrollado por Northrop Grumman, será el hogar de los astronautas que se detengan en el Gateway, además del centro para controlar el almacenamiento de energía y la distribución de energía, las comunicaciones y el control ambiental y el sistema de soporte vital, aumentando Orion y los miembros de la tripulación de apoyo. Ha sido diseñado con múltiples puertos de acoplamiento, que admitirán no solo varias naves espaciales visitantes a la vez, sino que también dejarán espacio para que se conecten módulos futuros.

SpaceX ya ha sido seleccionado para lanzar los componentes PPE y HALO. Eso está programado para tener lugar no antes de mayo de 2024, con un cohete Falcon Heavy destinado al lanzamiento.

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