La NASA dice que los cometas podrían haber entregado carbono a planetas rocosos

La NASA dice que los cometas podrían haber entregado carbono a planetas rocosos

La NASA dice que los cometas podrían haber entregado carbono a planetas rocosos

En 2016, un cometa pasó volando junto a la Tierra conocido como Cometa Catalina. El cometa fue brevemente visible para los astrónomos en la Tierra antes de que volara más allá del sol y desapareciera del sistema solar. Mientras Catalina estaba visible, varios observatorios en la Tierra capturaron datos e imágenes para estudiar.

Uno de los observatorios que imaginaba Catalina fue el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja o SOFIA. Ese observatorio en particular es único porque es un telescopio en un avión. SOFIA pudo identificar un elemento familiar al investigar la cola del cometa en forma de carbono. Los investigadores de la NASA ahora creen que cometas como Catalina podrían haber sido una fuente esencial de carbono en planetas rocosos como la Tierra y Marte durante la formación temprana del sistema solar.

Los investigadores dicen que el carbono es clave para conocer los orígenes de la vida. Los científicos no están seguros de si la Tierra podría haber atraído suficiente carbono por sí sola durante su formación inicial. Creen que los cometas ricos en carbono podrían haber sido una fuente vital entregando el elemento esencial que eventualmente llevó a la vida tal como la conocemos en la Tierra. Catalina se originó en la Nube de Oort, y él y otros cometas de su tipo tienen órbitas extremadamente largas.

Sus largas órbitas significan que llegan donde los astrónomos pueden verlos relativamente inalterados desde sus orígenes, lo que los hace esencialmente congelados en el tiempo. Este tipo de cometa brinda a los científicos la oportunidad de aprender sobre el sistema solar temprano donde se originaron los cometas. El carbono es un ingrediente clave para la vida en la Tierra. La Tierra y otros planetas terrestres del sistema solar interior estuvieron tan calientes durante la formación que los investigadores creen que elementos como el carbono se perdieron o agotaron.

Los investigadores creen que un ligero cambio en la órbita de Júpiter permitió que los precursores pequeños y tempranos de los cometas mezclaran carbono de las áreas externas del sistema solar al área interna. Ese carbono luego se incorporó a planetas como la Tierra y Marte. La composición rica en carbono de Catalina ayuda a los científicos a explicar cómo los planetas que se forman en las regiones del sistema solar con poco carbono evolucionaron a planetas con abundancia del elemento.

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