La NASA dice que la Tierra está a salvo del asteroide Apophis durante al menos el próximo siglo

La NASA dice que la Tierra está a salvo del asteroide Apophis durante al menos el próximo siglo

La NASA dice que la Tierra está a salvo del asteroide Apophis durante al menos el próximo siglo

Uno de los asteroides más grandes que la NASA está rastreando tiene una órbita que lo acerca a la tierra y se llama oficialmente asteroide 99942. El asteroide también se conoce como Apophis, el dios egipcio del caos y la oscuridad. La NASA ha anunciado recientemente que ha determinado que el asteroide no representa una amenaza de golpear la Tierra durante al menos los próximos 100 años.

Apophis fue descubierto en 2004, y un estudio reciente entregó cálculos revisados ​​que pueden predecir con precisión la órbita del asteroide. Apophis mide 1110 pies de ancho, y estimaciones anteriores mostraron que podría acercarse mucho a la Tierra en 2029 y 2036, con una pequeña posibilidad de golpear la Tierra en 2068. Su último paso cerca de nuestro planeta fue el 5 de marzo, pero fue 10 millones de millas de distancia.

A pesar de estar tan lejos del planeta, la NASA pudo usar observaciones de radar para comprender mejor cómo Apophis orbitaba el sol. Los nuevos cálculos descartaron cualquier riesgo de impacto en 2068. Los científicos dicen que con las observaciones recientes, la incertidumbre sobre la órbita del asteroide ha disminuido de cientos de kilómetros a un puñado de kilómetros cuando se proyecta para 2029.

Eso se considera una mejora significativa en el conocimiento posicional, que brinda mucha más información sobre el movimiento futuro del asteroide. Los astrónomos pudieron adquirir información precisa sobre la distancia del asteroide con una precisión de unos 150 metros. Los datos recopilados también ayudarán a los científicos a aprender más sobre la forma del asteroide y su velocidad de rotación. Actualmente, los astrónomos creen que Apophis tiene la forma de un maní.

Cuando el asteroide sobrevuele la Tierra en 2029, pasará a 20.000 millas de la superficie, que está más cerca que la órbita de algunos satélites. También está diez veces más cerca de la Tierra que de la Luna. El asteroide será visible a simple vista para las personas del hemisferio oriental.

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