La NASA dice que es probable que haya sales orgánicas en Marte

La NASA dice que es probable que haya sales orgánicas en Marte

La NASA dice que es probable que haya sales orgánicas en Marte

Hay múltiples rovers en la superficie y naves espaciales orbitando Marte en este momento con la misión específica de tratar de determinar si el Planeta Rojo podría tener vida hoy o podría haber tenido vida en su pasado distante. Recientemente, un equipo de la NASA descubrió que es probable que haya sales orgánicas en Marte. Las sales orgánicas son los restos químicos de compuestos orgánicos, como los detectados previamente por el rover Curiosity.

Compuestos orgánicos y sales en Marte podría haberse formado por procesos geológicos o podrían ser los restos de una vida microbiana antigua. Las sales orgánicas añaden más peso a la idea de que Marte alguna vez tuvo materia orgánica. Los científicos de la NASA también señalan que la detección directa de sales orgánicas también respaldaría la habitabilidad actual de Marte. En la Tierra, algunos organismos pueden usar sales orgánicas como oxalatos y acetatos para obtener energía.

El geoquímico orgánico de la NASA James MT Lewis dijo que si pudiéramos determinar que hay sales orgánicas concentradas en cualquier lugar de Marte, esas regiones deberán investigarse más a fondo. Idealmente, los científicos quieren perforar más profundamente debajo de la superficie donde cualquier materia orgánica podría conservarse mejor. La perforación debajo de la superficie rocosa del Planeta Rojo ha resultado difícil en el pasado.

El rover Curiosity tiene el análisis de muestras en Marte, o el laboratorio de química portátil SAM escondido en el interior y puede señalar indirectamente la presencia de sales orgánicas. Sin embargo, Lewis tiene claro que identificar directamente las sales orgánicas en Marte es difícil de hacer con instrumentos como SAM. SAM calienta el suelo y las rocas marcianas para liberar gases y revelar la composición de las muestras. Sin embargo, calentar las sales orgánicas produce solo gases simples que podrían liberar otros ingredientes en el suelo marciano.

Otro instrumento a bordo del Curiosity utiliza una técnica diferente para examinar el suelo marciano llamado CheMin. Podría detectar sales orgánicas si están presentes en cantidades suficientes, pero hasta ahora no lo ha hecho. El descubrimiento de moléculas orgánicas o restos de sales orgánicas es una parte esencial de la búsqueda de vida extraterrestre de la NASA, y la tarea es desafiante.

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