La NASA desarrolló un nuevo método para predecir erupciones volcánicas utilizando satélites

La NASA desarrolló un nuevo método para predecir erupciones volcánicas utilizando satélites

NASA developed a new method of predicting volcanic eruptions using satellites

Es notoriamente difícil predecir las corrupciones volcánicas. A menudo hay indicios de que es probable que un volcán entre en erupción en el futuro, incluido un aumento de la actividad sísmica, cambios en las emisiones de gas y una deformación repentina del suelo, pero es difícil predecir con precisión las erupciones. Parte del desafío es que no hay dos volcanes que se comporten exactamente de la misma manera antes de que entren en erupción y otra parte se debe a que solo unos pocos de los volcanes activos en todo el mundo tienen sistemas de monitoreo implementados.

Científicos de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro e investigadores de la Universidad de Alaska, Fairbanks, han desarrollado un nuevo método utilizando datos satelitales que brinda la posibilidad de predecir erupciones volcánicas meses o incluso años antes de que ocurran. La nueva metodología utiliza un aumento sutil pero significativo de las emisiones de calor en grandes áreas del volcán en los años previos a la erupción. Los investigadores dicen que les permite ver que el volcán se ha vuelto a despertar, a menudo mucho antes de que aparezcan otros signos de actividad volcánica.

Durante el estudio, el equipo analizó más de 16 años de datos de calor radiante de los instrumentos de espectrorradiómetros de imágenes de resolución moderada (MODIS) a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA. Los datos cubrieron varios tipos de volcanes que han entrado en erupción en las últimas dos décadas. La NASA encontró que a pesar de las diferencias en los volcanes, los resultados fueron uniformes. En todos los casos, en los años previos a la erupción, la temperatura de la superficie radiante sobre gran parte del volcán aumentó en aproximadamente un grado Celsius desde su estado normal. La temperatura disminuyó después de cada erupción.

La NASA enfatiza que no está hablando de puntos calientes, pero se cree que el calentamiento de grandes áreas del volcán está relacionado con procesos fundamentales que ocurren en las profundidades del volcán. Los científicos creen que el aumento de calor podría resultar de la interacción entre los depósitos de magma y los sistemas hidrotermales. Los científicos del proyecto tienen claro que otros procesos también pueden estar en juego porque el conocimiento sobre los volcanes es limitado. Los investigadores planean probar el nuevo método en más volcanes y continuar afinando la precisión del sistema.

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