La NASA comparte la foto final tomada por OSIRIS-REx del asteroide Bennu

La NASA comparte la foto final tomada por OSIRIS-REx del asteroide Bennu

La NASA comparte la foto final tomada por OSIRIS-REx del asteroide Bennu

No hace mucho, la NASA hizo que su nave espacial llamada OSIRIS-REx hiciera un sobrevuelo final del asteroide Bennu antes de emprender el largo viaje de regreso a la Tierra. Una de las razones del sobrevuelo fue para que la nave espacial pueda capturar una imagen que muestre las secuelas de su encuentro con el asteroide. En ese sobrevuelo final, OSIRIS-REx voló a 2.3 millas del asteroide, que es lo más cercano que ha estado a Bennu desde el evento de recolección de muestras en octubre pasado.

Durante el evento de recolección de muestras, el cabezal de muestreo de la nave espacial se atascó 1.6 pies en la superficie del asteroide y se disparó una carga presurizada de gas nitrógeno. Eso provocó la agitación del material de la superficie y llevó parte del material a la cámara de recolección de muestras de la nave espacial. Cuando OSIRIS-REx se alejó de la superficie del asteroide, sus propulsores también impulsaron las rocas y el polvo lejos de la superficie del asteroide.

La imagen compartida arriba muestra el área donde la nave espacial recolectó muestras después del evento de recolección. En el punto de recolección de la muestra, hay una depresión con varias rocas grandes que se ven cerca de la parte inferior de la imagen. La NASA dice que parece que esas rocas quedaron expuestas por el evento de muestreo. La NASA también señala un aumento en la cantidad de material altamente reflectante cerca del punto de contacto y avance contra el fondo oscuro de la superficie.

También se mueven muchas rocas en la superficie de Bennu. Los científicos estiman que una roca en la imagen, que mide alrededor de cuatro pies y se cree que pesa alrededor de una tonelada, fue arrojada a unos 40 pies del lugar de aterrizaje. La captura de la imagen de sobrevuelo final requirió mucha planificación porque tenían que tomarse desde muy cerca de la misma posición y a la misma hora del día para que fueran comparables.

OSIRIS-REx permanecerá cerca del asteroide hasta el 10 de mayo. Después de eso, la misión comenzará su viaje de regreso de 24 meses a la Tierra. La nave espacial se acercará a la Tierra y arrojará su Cápsula de Retorno de Muestra que entrará en la atmósfera de la Tierra y aterrizará usando paracaídas en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah el 24 de septiembre de 2023.

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