La NASA acaba de alcanzar un gran hito en Artemis Moon para su importantísima puerta de enlace

La NASA acaba de alcanzar un gran hito en Artemis Moon para su importantísima puerta de enlace

La NASA acaba de alcanzar un gran hito en Artemis Moon para su importantísima puerta de enlace

La NASA puede estar llevando astronautas de regreso a la Luna, pero es el Gateway orbital el que actuará como un AirBnB espacial para Artemis. Un acuerdo recientemente finalizado verá a Northrop Grumman desarrollar el Puesto Avanzado de Habitation and Logistics (HALO), un hogar lejos del hogar para los astronautas y lo que se espera sea una parte fundamental de futuras misiones, incluido el primer viaje con tripulación de la NASA a Marte.

El Artemis Gateway será efectivamente el equivalente de la Luna a la Estación Espacial Internacional, combinado con una terminal de tránsito. Por un lado, será un punto de escala para misiones desde y hacia la superficie lunar. Sin embargo, también será un lugar donde se puedan realizar experimentos de gravedad cero, entre otras cosas.

Para adaptarse a esos múltiples roles, será una estructura compleja por derecho propio. Habrá viviendas presurizadas, por ejemplo, desde donde se pueden ejecutar las misiones lunares, junto con puertos de acoplamiento para naves espaciales como la propia Orion de la NASA, diferentes módulos de aterrizaje lunares y naves de reabastecimiento logístico.

La clave del Gateway en su conjunto será HALO. “El módulo HALO servirá como la columna vertebral para el comando y control y la distribución de energía a través de Gateway y realizará otras funciones centrales, incluida la realización de investigaciones científicas a través de adaptaciones de carga útil internas y externas y la comunicación con expediciones a la superficie lunar”, explica la NASA. “HALO también permitirá la agregación de elementos habitables adicionales para expandir las capacidades de Gateway”.

El contrato de Northrop Grumman tiene un valor de $ 935 millones y tendrá la tarea de adjuntar y probar HALO con el elemento de potencia y propulsión (PPE). Ese es el sistema de propulsión que Maxar Technologies está construyendo para la NASA y que se utilizará para poner el Gateway en órbita lunar. En total tendrá 50 kilovatios de propulsión eléctrica.

Otro aspecto del contrato es trabajar con SpaceX, que tiene la tarea de lanzar Gateway y PPE. Actualmente está programado para noviembre de 2024, con un cohete SpaceX Falcon Heavy levantando todo el conjunto.

Una vez desplegado, mantendrá una órbita de halo casi rectilínea bastante compleja, que variará intencionalmente la distancia del Gateway a la Luna. En su punto más cercano, estará lo suficientemente cerca para el alcance de los módulos de aterrizaje lunares; en el futuro, estará a decenas de miles de millas de la superficie lunar. “Esta órbita permitirá a la NASA y sus socios comerciales e internacionales llevar a cabo investigaciones científicas y tecnológicas en el espacio profundo sin precedentes, y realizar una exploración lunar sostenible”, dice la NASA.

HALO se basará en la nave espacial Cygnus existente de Northrop Grumman, que la compañía ya tiene en uso para misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional. Aunque se construirá en las instalaciones de la empresa en Arizona, será un testimonio de la colaboración internacional.

La Agencia Espacial Europea, por ejemplo, suministrará el sistema de comunicaciones lunares con el que el Gateway se comunica con la superficie lunar; la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón proporcionará las baterías con las que se mantendrá en funcionamiento hasta que se puedan desplegar los paneles solares y durante los tiempos de eclipse. La Agencia Espacial Canadiense será responsable de las interfaces robóticas en las que se montará el Canadarm3.

Eventualmente, las agencias espaciales europeas y japonesas planean agregar un hábitat internacional, que se conectará al Gateway. La ESA también tiene un módulo de repostaje en proceso. Más allá de Artemisa y el regreso a la Luna, la estación será un puesto de apoyo desde el cual las agencias espaciales pueden lanzar misiones tripuladas a Marte, y potencialmente aún más lejos.

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