La nano linterna del MIT podría crear teléfonos móviles capaces de detectar virus

La nano linterna del MIT podría crear teléfonos móviles capaces de detectar virus

La nano linterna del MIT podría crear teléfonos móviles capaces de detectar virus

Los investigadores del MIT han construido una nueva linterna a nanoescala en un chip que creen que algún día podría dar lugar a teléfonos móviles que puedan utilizarse como sensores capaces de detectar virus y otros objetos increíblemente pequeños. El enfoque utilizado por los investigadores para diseñar la nano linterna en un chip también podría usarse para crear una variedad de otras micro linternas con diferentes características de haz para crear dispositivos para una variedad de aplicaciones. Los científicos dicen que pueden hacer un foco de luz amplio en lugar de un haz de luz enfocado en un solo punto dependiendo de la necesidad.

Los investigadores se han esforzado identificar un material al observar cómo la luz interactúa con el material durante décadas. El uso de luz para identificar un material requiere proyectar un haz de luz sobre él y luego analizar la luz después de que atraviesa el material. Todos los materiales interactúan de manera diferente con la luz, lo que permite que la luz que pasa a través del material proporcione una huella digital para ese material específico.

Los científicos dicen que si pudieran hacer brillar múltiples longitudes de onda de luz sobre un material y capturar la interacción de la luz con él para cada color, podrían obtener una huella digital que sea aún más detallada. Actualmente, se utiliza un espectrómetro para este proceso, pero son relativamente grandes. Reducir el tamaño del espectrómetro tendría ventajas, como hacer que los dispositivos sean portátiles y permitir aplicaciones adicionales.

A lo largo de los años, se han logrado avances en la miniaturización del sensor para detectar y analizar la luz que ha atravesado el objeto. Poco se había hecho para miniaturizar y dar forma a la propia linterna. A menudo, la luz la proporciona un dispositivo a microescala, como un láser, que no está integrado en el chip como lo están los sensores. MIT creó su dispositivo utilizando tecnología de fabricación existente que se utiliza actualmente en la industria de la microelectrónica.

Dado que su dispositivo utiliza tecnologías de fabricación comunes, confían en que el enfoque podría implementarse a escala con un costo menor. El avance podría permitir a la industria crear un sensor completo en un chip con la fuente de luz y el detector. El equipo dice que su trabajo representa avances significativos en el uso de fotónica de silicio para manipular ondas de luz en microchips para aplicaciones de sensores.

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