La misión probará nueva tecnología para eliminar satélites de la órbita

La misión probará nueva tecnología para eliminar satélites de la órbita

La misión probará nueva tecnología para eliminar satélites de la órbita

La basura espacial que orbita la Tierra se está convirtiendo en un problema más importante a medida que se colocan más satélites en órbita. Las órbitas populares se están volviendo muy concurridas, y muchas de las naves espaciales que orbitan allí están fuera de servicio y no funcionan. Sin embargo, es imposible sacar los satélites de órbita con la tecnología actual en la mayoría de los casos.

Una compañía llamado Astroscale está configurado para operar una misión de demostración para probar la nueva tecnología que se desarrolla para limpiar los desechos espaciales. La misión estaba programada para lanzarse en las primeras horas de la mañana de ayer desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. La misión de demostración se puso en órbita utilizando un cohete Soyuz 2. La carga útil incluye una nave espacial de 175 kilogramos con el satélite adjunto. El satélite en sí pesa 17 kilogramos y, una vez en órbita, se separará de la nave espacial.

Durante los próximos meses, la nave espacial rastreará el satélite, y Astroscale probará su capacidad para agarrar el satélite y llevarlo hacia la atmósfera de la Tierra, donde se quemará al volver a entrar. La nave espacial se probará en una serie de maniobras diferentes, y se espera que la misión finalice en septiembre u octubre de 2021.

La compañía tiene la intención de probar la capacidad de la nave espacial para atrapar y acoplarse con el satélite mientras cae por el espacio a velocidades de hasta 27.000 kilómetros por hora. Las pruebas se basan en placas de acoplamiento magnéticas que se enganchan al satélite. Astroscale espera que todos los satélites construidos en el futuro estén equipados con esas placas de acoplamiento para que puedan retirarse de la órbita al final de su vida útil.

La tecnología que la compañía está probando apunta a satélites que aún no se han lanzado. Desafortunadamente, no existe una solución para los satélites abandonados que ya están en órbita. Empresas de todo el mundo están trabajando actualmente en soluciones para el número cada vez mayor de satélites abandonados en el espacio.

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