La materia oscura ha ralentizado el giro de la barra galáctica de la Vía Láctea

La materia oscura ha ralentizado el giro de la barra galáctica de la Vía Láctea

La materia oscura ha ralentizado el giro de la barra galáctica de la Vía Láctea

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene algo conocido como la barra galáctica que está formada por miles de millones de estrellas agrupadas. Los científicos dicen que la barra galáctica ha reducido la velocidad de su giro en aproximadamente un 25 por ciento desde su formación. Nuevos detalles sobre la velocidad de giro más lenta surgieron en un estudio publicado por investigadores de la UCL y la Universidad de Oxford.

El equipo dice que durante 30 años, los astrofísicos han predicho una desaceleración, pero el nuevo estudio marca la primera vez que se mide. Además, el estudio ofrece una nueva perspectiva de la naturaleza de la materia oscura, que actúa como un contrapeso que ralentiza el giro. Los investigadores del equipo analizaron las observaciones del telescopio espacial Gaia de un gran grupo de estrellas conocido como la corriente de Hércules.

Esas estrellas están en resonancia con la barra galáctica, lo que significa que giran alrededor de la galaxia al mismo ritmo que el giro de la barra. Las estrellas quedan atrapadas gravitacionalmente por la barra giratoria. Si el giro de la barra galáctica se ralentiza, se esperaría que las estrellas se adentren más en la galaxia, manteniendo su período orbital coincidente con el del giro de la barra. Se ha descubierto que las estrellas en la corriente tienen una huella química que muestra que son más ricas en elementos más pesados, lo que demuestra que se han alejado del centro galáctico, donde las estrellas y el gas formador de estrellas son aproximadamente diez veces más ricos en metales en comparación con la galaxia exterior.

Usando esos nuevos datos, el equipo pudo inferir que la barra, formada por miles de millones de estrellas que consisten en billones de masas solares, ha ralentizado su giro en al menos un 24 por ciento desde que se formó por primera vez. Los investigadores dicen que el contrapeso que ralentiza el giro tiene que ser materia oscura. Anteriormente, los investigadores solo podían inferir materia oscura mapeando el potencial gravitacional de las galaxias y restando la contribución de las estructuras visibles.

La investigación proporciona una nueva forma de medir la materia oscura por su masa inercial. Los investigadores creen que la Vía Láctea está incrustada en un “halo” de materia oscura que se extiende mucho más allá del borde visible de la galaxia.

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