La investigación destaca los procesos ocultos que operan en las profundidades de las estrellas

La investigación destaca los procesos ocultos que operan en las profundidades de las estrellas

La investigación destaca los procesos ocultos que operan en las profundidades de las estrellas

Los astrónomos saben que las estrellas masivas suelen acabar con sus vidas en explosiones de supernovas. Esas explosiones forjan elementos que conocemos en la tabla periódica. Los astrónomos dicen que cómo se mezclan los núcleos elementales dentro de estas enormes estrellas tiene un impacto significativo en la comprensión de la evolución de las estrellas antes de explotar. Saber cómo se mezclan esos núcleos elementales dentro de las estrellas masivas es uno de los misterios más significativos para los científicos que estudian su estructura y evolución.

Un equipo de investigadores dirigidos por May Gade Peterson ha podido medir la mezcla interna dentro de una colección de estrellas masivas utilizando observaciones de ondas desde lo más profundo de sus interiores. Los científicos han usado la técnica antes, pero este estudio es la primera vez que se logra para un gran grupo de estrellas a la vez. Los investigadores saben que las estrellas pasan la mayor parte de su vida fusionando hidrógeno en helio en el interior de sus núcleos.

La fusión en estrellas particularmente masivas, está fuertemente concentrada en el centro y conduce a un núcleo convectivo turbulento que se asemeja a una olla de agua hirviendo. La convección y otros procesos, incluida la rotación, eliminan las cenizas de helio del núcleo, reemplazándolas con hidrógeno de la envoltura de la estrella, lo que permite que las estrellas vivan más tiempo de lo previsto.

Los astrónomos creen que la mezcla proviene de varios fenómenos físicos, incluida la rotación interna y las ondas sísmicas internas que excitan el plasma en el núcleo de convección. Esta teoría se describió como en gran parte libre de restricciones por las observaciones porque sucedió tan profundamente dentro de la estrella. Los investigadores utilizaron el estudio de las oscilaciones estelares para sondear directamente el interior estelar y hacer comparaciones con las predicciones de los modelos estelares.

Los investigadores pudieron derivar la mezcla interna de un conjunto de estrellas usando astrosismología. Los científicos dicen que esta es la primera vez que esto se logra y fue posible gracias a una nueva muestra de 26 estrellas de tipo B de pulsación lenta con oscilaciones estelares identificadas. Todas esas estrellas fueron descubiertas por la misión Kepler de la NASA. Las observaciones futuras se realizarán con datos recopilados de la misión TESS de la NASA.

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