La innovadora interfaz neuronal lee la escritura a mano del cerebro de un hombre paralizado

La innovadora interfaz neuronal lee la escritura a mano del cerebro de un hombre paralizado

La innovadora interfaz neuronal lee la escritura a mano del cerebro de un hombre paralizado

Una innovadora interfaz cerebro-computadora ha permitido a un hombre paralizado “escribir” a 90 caracteres por minuto, con una nueva investigación que sugiere que es posible un increíble avance en la comunicación para quienes usan un sistema de “cerebro a texto”. En lugar de intentar hacer que un teclado virtual se pueda usar leyendo la actividad neuronal del cerebro, el equipo responsable del avance se centró en rastrear la escritura imaginaria.

Los sistemas existentes que rastrean la actividad del cerebro y la mapean en una computadora generalmente se han basado en los pensamientos asociados con los movimientos de los brazos. Al rastrearlos, incluso si el brazo en sí no se puede mover, se pueden asignar a las teclas resaltadas en un teclado virtual u otro tipo de interfaz.

Si bien funciona, tiene una velocidad limitada. Los sistemas actuales permiten alrededor de 40 caracteres por minuto a través de la interfaz cerebro-computadora (BCI), según Krishna Shenoy, investigador del Instituto Médico Howard Hughes de la Universidad de Stanford, quien, junto con la neurocirujana de Stanford, Jaimie Henderson, fue la autora de este nuevo estudio. En lugar de movimientos de brazos, observaron la actividad cerebral cuando la gente imagina la escritura a mano.

Resulta que, según el especialista en investigación y neurocientífico del HHMI, Frank Willett, quien trabajó en el proyecto, imaginar letras escritas a mano da como resultado patrones de actividad muy distintivos. Un algoritmo entrenado para reconocerlos, entonces, puede ser mucho más rápido que el sistema BCI existente.

El sujeto de estudio era un hombre de 65 años que, tras una lesión en la médula espinal, había quedado paralizado del cuello para abajo. Tenía dos sensores implantados en la parte del cerebro que normalmente controla la mano y el brazo. Vinculado a una computadora, cuando imaginaba escribir letras como con un bolígrafo sobre papel, los algoritmos podían convertir esos impulsos en texto digital.

“Con este sistema, el hombre podría copiar oraciones y responder preguntas a un ritmo similar al de alguien de su edad escribiendo en un teléfono inteligente”, dicen los investigadores. De hecho, pudo producir texto a 90 caracteres por minuto, casi el doble de la velocidad de los sistemas BCI existentes.

El objetivo es incluir la escritura mental como una opción de entrada, junto con la navegación existente de apuntar y hacer clic en lugar de reemplazarla. El equipo responsable de la nueva BCI también ha trabajado en la decodificación de voz y prevé un sistema unificado que admitiría una serie de diferentes modalidades de entrada que aprovechan colectivamente las ventajas de velocidad y precisión de cada una.

A continuación, el grupo planea trabajar con otro participante que no puede hablar, ya que se completan las habilidades del sistema en desarrollo. Si bien es demasiado pronto para una versión de producción de BCI, el objetivo es eventualmente permitir a los usuarios paralizados la capacidad de comunicarse en tiempo real en lugar de obligarlos a elegir interfaces que consumen más tiempo.

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