La historia detrás del éxito de Apple

La Historia de la empresa Apple

El 2 de agosto de 2018, Apple hizo historia al convertirse en la primera empresa del mundo con un valor de 1 billón de dólares medido por la capitalización del mercado. Si bien en el segundo semestre del año perdió más de 450.000 millones de dólares en el último trimestre de 2018, desde entonces ha recuperado la mayor parte de esa cantidad y ahora se sitúa en 967.870 millones de dólares a partir de septiembre de 2019.

Desde 2010, Apple (AAPL) ha sido una de las empresas más valiosas del mundo. Ha ocupado el puesto más alto de forma anual a partir de 2012, con algunas peleas ocasionales entre Apple y Exxon (XOM). La razón por la que Apple es tan valorada es simple en la superficie: la empresa fabrica productos populares con márgenes generosos. Sin embargo, si el lector curioso profundiza un poco más, encontrará errores, CEOs derrocados, y mucho más. En este artículo, veremos la historia detrás del éxito de Apple.

A tener en cuenta

  • Steve Jobs y Steve Wozniak cofundaron Apple en 1977, introduciendo primero el Apple I y luego el Apple II.
  • Apple se hizo público en 1980, pero Jobs fue expulsado más tarde por el consejo de administración de la empresa, sólo para regresar triunfalmente varios años más tarde.
  • El éxito de Apple radica en una visión estratégica que trasciende la simple programación de escritorio a dispositivos móviles y wearebles.
  • Tanto el rendimiento como el diseño son los motores clave de la marca Apple y de su continuo éxito.

De Apple I a Steve Jobs 2.0

Antes de entender por qué Apple tiene tanto éxito hoy en día, es útil echar un vistazo a sus orígenes e historia. Desde el primer ordenador Apple (el Apple I, que no era más que una placa base sin monitor ni teclado) hasta el último iWatch, he aquí un breve resumen de la cronología de los innovadores productos de Apple:

  • Apple, fundada por Steve Jobs y Steve Wozniak, se inició en el negocio de los ordenadores de kit con el Apple I. Esta producción inicial, aunque popular ahora como coleccionable, será recordada principalmente por ayudar a la compañía a conseguir suficiente capital para construir el Apple II en 1977 – el mismo año en que Apple lo incorporó oficialmente. Wozniak construyó principalmente estos ordenadores y Jobs se encargó de la parte de marketing.
  • El Apple II impulsó los ingresos de la compañía hasta mediados de la década de 1980, a pesar de que el hardware permaneció prácticamente igual. Apple intentó realizar actualizaciones como la Apple III y la Apple Lisa, pero éstas no lograron imponerse comercialmente. Aunque el Apple II todavía se vendía, Apple como empresa estaba en problemas cuando comenzaron los años 80.
  • El lanzamiento del Macintosh en 1984 fue un salto adelante para Apple, pero en los años intermedios entre el Apple II y el Macintosh, IBM se había puesto al día. Los decepcionantes ingresos del Macintosh y las luchas internas por el control llevaron a la junta directiva de Apple a despedir a Jobs a favor de John Sculley. Jobs dejó Apple para trabajar en NeXT Inc. Con Sculley, Apple comenzó a ampliar sus líneas de productos.
  • Sculley fue CEO de Apple hasta 1993. Durante esos años, Apple disfrutó de un fuerte crecimiento al crear nuevos productos, incluyendo impresoras láser, Macintosh Portable, PowerBooks, el Newton, y mucho más. Los productos de Apple continuaron vendiéndose a un precio elevado, por lo que los márgenes fueron generosos para Apple y se tradujeron en sólidos resultados financieros. Durante el mismo período, sin embargo, los ordenadores baratos con Windows servían a un mercado medio mucho más grande para las personas que querían ordenadores domésticos pero que no podían permitirse un Mac. En comparación, Apple parecía estar estancado a pesar de que estaba ganando dinero.
  • Dos directores generales, Michael Spindler y Gil Amelio, fracasaron en su intento de cambiar el rumbo de la implacable propagación de clones de IBM que ejecutan Microsoft. El sistema operativo de Microsoft, Windows, se estaba convirtiendo en el estándar de la industria y el sistema operativo de Apple estaba mostrando signos de envejecimiento.
  • Amelio se dedicó a resolver los problemas del sistema operativo comprando NeXT Inc. la compañía dirigida por el ex fundador de Apple, Steve Jobs. (Para obtener más información relacionada, lee más sobre Steve Jobs y la historia de Apple.)

Un nuevo CEO

Desde la introducción del Macintosh en adelante, Apple ha sido un reflejo o una reacción a la gestión de Steve Jobs. En el Macintosh, Apple estaba intentando crear una máquina que hiciera que la informática fuera sencilla y agradable para el usuario. Jobs, en particular, se propuso crear una experiencia de usuario que convenciera a todo el mundo de comprar un Mac. Jobs creía que un producto verdaderamente revolucionario no podía depender de las necesidades y deseos de los clientes porque el cliente no puede entender la calidad del producto hasta que lo tiene en su poder. Desafortunadamente, se adelantó a su tiempo en 1985 – precisamente 12 años antes de su tiempo.

Cuando Jobs derrocó a Amelio y volvió a tomar las riendas de Apple en 1997, el hardware había alcanzado su visión de lo digital. Lanza el iMac con una fuerte campaña de marketing con el eslogan «Think Different» (Piensa diferente). Aunque a Jobs a menudo se le da crédito por gastar el dinero y el tiempo en marketing, Apple siempre ha sido excelente en marketing y branding. La verdadera diferencia entre la iMac y todos los productos anteriores era su belleza y diseño.

No se trataba de una configuración de torre y monitor como cualquier otro PC del mercado. El iMac casi parecía el casco de un piloto fotografiado a toda velocidad, con un colorido desenfoque que se reflejaba en la pantalla. En 1998, el iMac era la máquina más estética del mercado. Era el ordenador que nadie sabía que quería hasta que la vio. Era elegante y, gracias a la actualización del sistema operativo, era fácil de usar.

El iEcosystem

El iMac fue sólo el comienzo, ya que Apple lanzó una serie de exitosos productos que reflejaban el nuevo enfoque en la elegancia y la experiencia del usuario. Estos incluyen el iBook, el iPod, el iPhone, el MacBook Air y el iPad. El iPod se convirtió en el asesino de la categoría en reproductores de MP3, el iPhone esencialmente se lanzó y luego dominó el mercado de los teléfonos inteligentes, y el iPad de alguna manera convenció a millones de personas de que necesitaban otra pantalla para consumir contenido.

Todos estos dispositivos eran percibidos como de mejor calidad – y ciertamente de mejor diseño – que los productos de la competencia. Jobs fue implacable en el diseño y adoctrinó a toda la cultura de Apple en el arte del diseño. El otro punto al que volvió a traer a Apple en su segundo mandato es la facilidad de uso. Después de unos minutos de usar un iPod o de tocar los iconos de un iPad, estas nuevas formas de control se convirtieron en parte de la simplicidad que hace que Apple sea tan atractiva. Ahora cada actualización de productos de Apple es anticipada por los medios de comunicación y el público en general, además de los fans que la empresa tenía desde el principio.

Y lo que es más importante, todos estos productos llevaron a Apple a un nuevo modelo de negocio que consiste en crear un estrecho ecosistema de hardware, software y contenido. Apple no creó iTunes para que fuera un programa simple para que los usuarios transfirieran MP3s a iPods, como era el caso con muchas de las ofertas de otros fabricantes. En su lugar, la compañía atacó el concepto de un álbum dividiéndolos en canciones que se venderían individualmente a una fracción del precio de todo el álbum. El mismo proceso tuvo lugar con el software. Muchas de las funciones de ordenador más populares podrían realizarse en los dispositivos móviles de Apple utilizando aplicaciones desmontadas, disponibles, por supuesto, en la App Store de Apple.

Siendo el primer gran impulsor de muchos de estos mercados, Apple construyó el estadio y estableció las reglas del juego. Cuando pagas libros, películas, aplicaciones o música en un dispositivo Apple, Apple se lleva una parte. Por supuesto, este negocio no genera tantos ingresos como la venta de un iPhone o un iPad donde el margen de beneficio es mucho más generoso.

Dicho esto, es el contenido que compras a través de Apple lo que hace que muchas personas se vean obligadas a volver a comprar Apple cuando su i-device se enciende en años. Así que la parte de contenido del ecosistema vale la pena para Apple a corto y largo plazo. Una vez que migras a Apple por su diseño o simplicidad, es la integración con tu contenido lo que te mantiene allí.

La era posterior a Jobs

Steve Jobs murió en 2011 de cáncer de páncreas. Trabajando como CEO hasta poco antes de su muerte, Steve Jobs entregó las riendas de la compañía a Tim Cook. No obstante, la era posterior a la creación de empleo en Apple ha sido un éxito en la mayoría de los casos, ya que Apple sigue siendo la empresa tecnológica dominante tanto en cuota de mercado como en precio de las acciones.

Sin embargo, algunos analistas creen que sin Jobs como fuerza creativa, Apple se ha vuelto más iterativa en sus lanzamientos tecnológicos que transformadora. El lanzamiento más importante de la era post-Jobs ha sido el Apple Watch. A falta de un nuevo producto innovador, Apple depende en gran medida del ciclo de producción del iPhone para impulsar su éxito financiero. Los críticos dicen que sin Steve Jobs al mando, Apple ha perdido su ventaja innovadora en los últimos años y depende de su marca para impulsar las ventas. Su reloj Apple Watch, por ejemplo, no ha atraído el mismo entusiasmo y culto que su iPhone cuando se lanzó por primera vez.

El 10 de septiembre de 2019, Apple celebró un evento de medios sociales en el que anunció nuevos servicios y ediciones actualizadas de productos conocidos. En muchos aspectos, el anuncio de 2019 fue más de lo mismo. Apple reveló un nuevo servicio de suscripción para videojuegos llamado Apple Arcade y una actualización de su servicio de streaming de video bajo demanda Apple TV+, anunciado por primera vez en marzo de 2019, pero otras próximas ofertas se centran en actualizaciones de productos existentes. El iPad de séptima generación, por ejemplo, incluye una pantalla Retina ampliada de 10,2 pulgadas, así como algunas funciones multitarea añadidas, aunque no es una revisión al por mayor de la popular tableta. La quinta generación de relojes Apple Watch también incluye una pantalla mejorada. Sin embargo, el producto que tanto los inversores como los clientes están más interesados en conocer es la última versión del iPhone, el emblemático smartphone de Apple. Se espera que el iPhone 11 mantenga el mismo diseño básico del teléfono que las dos últimas actualizaciones, lo que ha llevado a algunos inversores a bostezar, según CNN.

Sin embargo, la empresa sigue produciendo algunos de los mejores productos con el ecosistema más integrado, pero la diferencia entre Apple y competidores como Samsung y Google ya no es tan pronunciada como antes. De hecho, empresas como Samsung están cada vez más preparadas para tomar la delantera en lo que respecta a la innovación de productos: pocos días antes del anuncio del iPhone 11 de Apple, Samsung reveló una nueva línea de teléfonos inteligentes 5G y plegables.

Conclusión

Es bastante probable que estés leyendo este artículo en un dispositivo de Apple o con uno cerca de ti. Tal vez lo estés haciendo en un MacBook Air mientras escuchas música en un iPod touch y de vez en cuando echas un vistazo al nuevo Apple Watch para ver si hay alertas del iPhone 8 en tu bolsillo. La razón detrás de esto – y detrás del éxito de Apple – es que sus dispositivos son hermosos de ver y un placer de usar. Es por eso que la compañía tiene una marca tan poderosa y una valoración de acciones tan elevada. El marketing ayuda y el frenesí de los medios de comunicación y de los fans nunca hace daño, pero es la calidad de los productos lo que impulsa el éxito de Apple. Añade a esto el iEcosystem que hace mucho más fácil quedarse con Apple que probar algo nuevo, y tendrás una historia de éxito que va a continuar durante bastante tiempo.

La Historia de Apple en unos mínutos

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