La hermosa nueva nave espacial de Virgin Galactic es un sueño retro de ciencia ficción

La hermosa nueva nave espacial de Virgin Galactic es un sueño retro de ciencia ficción

La hermosa nueva nave espacial de Virgin Galactic es un sueño retro de ciencia ficción

Virgin Galactic ha revelado su nave espacial más nueva, y si ha querido un estilo más retro-futurista de su viaje más allá de la Tierra, es probable que VSS Imagine haga el truco. Primero de la nueva clase SpaceShip III de Virgin Galactic, la sorprendente nave espacial está completamente terminada con un acabado similar a un espejo, algo que la compañía dice que sirve tanto para propósitos prácticos como estéticos.

Para empezar, ayuda a VSS Imagine a mantenerse fresco, con una mejor protección térmica, ya que se ocupa de las tensiones del lanzamiento y la reentrada. Sin embargo, también tiene la intención de verse genial, “reflejando nuestra fascinación humana inherente por el espacio y la experiencia transformadora de los vuelos espaciales”, dice la compañía.

En comparación con el diseño anterior de Virgin Atlantics, esta clase de SpaceShip III está organizada teniendo en cuenta la modularidad. Eso debería ayudar con problemas centrales como el acceso para mantenimiento, ayudando a mantener operativa la flota de naves espaciales tanto como sea posible. Ese es un cuello de botella con el diseño actual, donde las reparaciones y el mantenimiento general mantienen la nave en tierra demasiado tiempo para el negocio de turismo espacial que Virgin Galactic ha planeado.

Los diseños de SpaceShip III también deberían admitir una fabricación más rápida, dijo la compañía. Por ejemplo, Virgin Galactic podrá construir diferentes secciones de la nave espacial en paralelo, uniéndolas al final para un proceso mucho más ágil.

Las pruebas en tierra están programadas para comenzar este año, y se espera que los vuelos de planeo comiencen durante el verano. Virgin Galactic probará la nave espacial en su instalación Spaceport America en Nuevo México. Sin embargo, también estará ocupado construyendo una segunda versión.

VSS Inspire seguirá adelante, con la fabricación de la segunda nave de la serie SpaceShip III. Finalmente, Virgin Galactic apunta a tener una flota lo suficientemente grande como para poder operar 400 vuelos por año, por puerto espacial.

Antes de eso, por supuesto, la empresa tiene que entender bien los conceptos básicos. VSS Unity, su nave espacial existente basada en la plataforma SpaceShipTwo, se está preparando para otro vuelo de prueba. Se espera que tenga lugar en mayo de 2021. Será el tercer vuelo espacial para VSS Unity, el último en febrero de 2019.

Virgin Galactic no es la única empresa que busca mejorar sus perspectivas de turismo espacial en la actualidad. SpaceX también reveló una nueva versión de su cápsula Crew Dragon, con una parte superior abovedada de vidrio que puede exponerse para brindar a los pasajeros una vista increíble del espacio a su alrededor mientras la nave orbita la Tierra.

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