La gran solución del Hubble de la NASA comienza hoy: esto es lo que sucederá

La gran solución del Hubble de la NASA comienza hoy: esto es lo que sucederá

La gran solución del Hubble de la NASA comienza hoy: esto es lo que sucederá

La NASA comenzará las reparaciones del Hubble hoy, después de que la agencia espacial estadounidense desarrolló una nueva solución para el telescopio espacial enfermo. El trabajo científico con Hubble se detuvo abruptamente a mediados de junio, cuando la computadora de carga útil, responsable de administrar el telescopio de alta potencia en sí, se apagó inesperadamente.

Los esfuerzos para reiniciar la computadora no lograron volver a ponerla en línea, lo que generó preocupaciones de que el hardware obsoleto podría estar encontrando problemas importantes. Algunas partes de los sistemas informáticos del Hubble se desarrollaron en la década de 1970, como parte de los esfuerzos de la NASA en ese momento para optimizar las misiones.

Sin embargo, significa que Hubble depende de una tecnología que parece positivamente arcaica en este momento. Los astronautas de la NASA cambiaron parte del hardware del Hubble por versiones más nuevas, aunque todavía se basan en el mismo diseño, durante la Misión de servicio 4 en 2009, pero desde entonces, con la desaparición del programa del transbordador espacial, no ha sido posible realizar arreglos en el lugar .

Eso no ha impedido que el equipo del Hubble en la Tierra descubra primero lo que probablemente le sucedió al telescopio y, en segundo lugar, cómo arreglarlo desde lejos. Si bien tanto el telescopio como la nave espacial en la que está montado están “en buen estado” y actualmente en modo seguro, La NASA dice, el problema de la computadora de carga útil parece ser la unidad de control de energía o PCU. Ambos componentes se encuentran en la unidad Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH).

La PCU es responsable de suministrar el suministro de voltaje constante con el que funciona la computadora de carga útil, pero las operaciones se rigen por un regulador de potencia equipado con un circuito de protección. Si los niveles de voltaje cambian demasiado de los 5 V requeridos, el circuito de protección puede apagar la computadora de carga útil.

“El análisis del equipo sugiere que el nivel de voltaje del regulador está fuera de los niveles aceptables (disparando así el circuito de protección secundario)”, explica la NASA, “o el circuito de protección secundario se ha degradado con el tiempo y está atascado en este estado de inhibición”.

Inicialmente, la esperanza había sido que la NASA pudiera restablecer de forma remota la PCU. Dado que eso no funciona, ahora Hubble se cambiará a su unidad SI C&DH de respaldo, que, entre otras cosas, incluye una PCU de respaldo. El desafío es que hay sistemas, en la nave espacial pero no relacionados con la computadora de carga útil, que deben cambiarse a copias de seguridad como parte de ese proceso.

La NASA presentó el plan para el cambio a su junta de revisión esta semana, para obtener la aprobación de lo que sería un cambio más considerable en los sistemas de Hubble. La revisión formal se completó el martes 13 de julio y el miércoles 14 de julio se dio luz verde para que se implemente la corrección. La reparación está programada para hoy, jueves 15 de julio.

No es la primera vez que se realiza este tipo de reparación. En 2008, una parte diferente de la unidad SI C&DH falló y requirió un cambio a la copia de seguridad. La misión de 2009 luego reemplazó toda la unidad SI C&DH, y es ese hardware el que Hubble está ejecutando hoy.

Suponiendo que todo vaya según lo planeado, todavía “tomará varios días devolver completamente el observatorio a las operaciones científicas normales”, dice la NASA. Hubble se encuentra actualmente en su 31 ° año de servicio, después de haber sido lanzado en 1990, y podría decirse que es la misión científica más exitosa hasta ahora realizada por la agencia espacial. Una revisión anterior sugirió que el trabajo del telescopio espacial podría continuar hasta la década de 2030, asumiendo que no hay otros problemas de hardware.

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