La experiencia en geología ayuda a los científicos a encontrar planetas similares a la Tierra

La experiencia en geología ayuda a los científicos a encontrar planetas similares a la Tierra

Geology expertise helps scientists find Earth-like planets

El geólogo de la Universidad de Columbia Británica, Brendan Dyck, ha aprovechado su experiencia en formación planetaria para ayudar a los científicos a identificar exoplanetas que podrían sustentar la vida. Hasta ahora, los astrónomos han identificado más de 4000 exoplanetas, y otros están esperando confirmación. Algunos de esos planetas orbitan estrellas en lo que se cree que es la zona habitable y podrían sustentar la vida. Dyck está utilizando la geología de la formación de planetas tempranos para ayudar a identificar exoplanetas que podrían ser capaces de albergar vida.

Dyck dice ese descubrimiento cualquier exoplaneta es emocionante, pero lo que los científicos quieren saber cuando se descubre un nuevo exoplaneta es si hay planetas más pequeños similares a la Tierra con núcleos de hierro entre los exoplanetas. Esos planetas se encuentran típicamente dentro de la zona habitable de la estrella que orbitan a la distancia adecuada para soportar agua líquida en su superficie.

Si bien encontrar un planeta en órbita en la zona habitable es una buena manera de clasificar miles de planetas candidatos, simplemente orbitar en esa zona no es suficiente para garantizar la habitabilidad. Los científicos apuntan a Marte, que orbita en la zona habitable del Sol, pero el agua que tenía se ha secado hace mucho tiempo. Dyck dice que la información geológica de estos planetas rocosos podría desempeñar un papel en la reducción de la búsqueda.

Los hallazgos de este estudio muestran que si los científicos conocen la cantidad de hierro presente en el manto del planeta, pueden predecir qué tan gruesa será la corteza y si puede haber agua líquida y una atmósfera. Él dice que es una forma más precisa de identificar nuevos planetas similares a la Tierra en lugar de confiar solo en su posición en la zona habitable.

Dyck dice que los planetas con un núcleo más grande forman costras más delgadas, mientras que los planetas con núcleos más pequeños forman costras ricas en hierro más gruesas como Marte. El grosor de la corteza del planeta determinará si es compatible con la tectónica de placas y cuánta agua y atmósfera puede tener. El agua y la densidad de la atmósfera son claves para la vida tal como la conocemos.

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