La ESA ofrece detalles sobre planes para explorar cuevas lunares

La ESA ofrece detalles sobre planes para explorar cuevas lunares

ESA offers details on plans for exploring lunar caves

En 2019, la Agencia Espacial Europea (ESA) pidió ideas para detectar, cartografiar y explorar cuevas lunares. La ESA seleccionó cinco de esas ideas para estudiarlas con más detalle, y cada una aborda una fase diferente de una posible misión a la luna para explorar cuevas lunares. Se realizaron cinco estudios de Sysnova y se desarrollaron tres escenarios de misión.

Una misión iba a realizar una exploración preliminar de los pozos de entrada y las cuevas subterráneas desde la superficie de la luna. Otro fue bajar una sonda a un pozo y acceder a la primera parte de la cueva. El tercero fue explorar un tubo de lava subterráneo utilizando un rover autónomo. La ESA dice que los estudios fueron muy diferentes en tema y enfoque, y todos proporcionaron información sobre tecnologías potenciales para explorar e investigar la geología del subsuelo lunar.

La ESA está trabajando para unir las ideas con otras iniciativas de exploración lunar de la ESA. La agencia dice que una combinación que daría un máximo rendimiento científico combinó a los equipos detrás de dos de los estudios. Se seleccionan estudios de la Universidad de Wurzburg y la Universidad de Oviedo para participar en el estudio Concurrent Design Facility de la ESA. Ambos se centrarán en el escenario de la segunda misión de bajar una sonda a un pozo para acceder a la primera parte de la cueva.

Las tecnologías que han desarrollado los equipos permitirían la exploración y documentación segura del pozo lunar, junto con un primer vistazo al interior de los túneles a los que puede conducir el pozo. El estudio CDF que integra los resultados de los otros dos estudios comenzó esta semana y está previsto para las iniciativas Moonlight y de aterrizaje logístico grande europeo de la ESA. La misión European Large Logistics Lander está diseñada para permitir una serie de misiones de la ESA a la luna. La iniciativa Moonlight tiene como objetivo llevar las capacidades de navegación y telecomunicaciones a la exploración lunar.

Las misiones en las que se está trabajando están explorando el concepto de bajar una sonda a un pozo usando una correa y se llamaría Daedalus. Sería una sonda esférica compacta con lidar 3D y cámaras de visión estéreo capaces de moverse de forma independiente. El objetivo sería crear un modelo 3D del interior de un tubo de lava.

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