La ESA contribuye a la misión de madera WISA Woodsat

La ESA contribuye a la misión de madera WISA Woodsat

ESA contributes to wooden WISA Woodsat mission

Construir y lanzar satélites es una propuesta costosa, y hay empresas en todo el mundo que buscan hacerlo más barato. La ESA ha anunciado que pondrá en órbita el primer satélite de madera. La luz del sol se llama WISA Woodsat, y es un nanosatélite CubeSat de 10x10x10 cm construido a partir de cajas estandarizadas.

La gran diferencia entre el satélite y otros de su tipo es que sus paneles de servicio están hechos de madera contrachapada. Las únicas partes externas que no son de madera en el satélite son los rieles de aluminio de las esquinas que se usan para el despliegue en el espacio y un palo de selfie de metal. La misión fue creada por un hombre llamado Jari Makinen de Finlandia.

Fue cofundador de una empresa llamada Arctic Astronautics que construye réplicas completamente funcionales de CubeSats listos para la órbita para la educación, la formación y los aficionados. Dice que siempre le ha gustado construir maquetas de aviones con muchas piezas de madera y se pregunta por qué no volamos ningún material de madera en el espacio. Dijo que tuvo la idea de volar el primer satélite totalmente de madera a la estratosfera a bordo de un globo meteorológico. Esa hazaña sucedió en 2017 con una versión de madera de KitSat.

Después de ese exitoso vuelo en 2017, el equipo decidió actualizar el satélite para entrar en órbita. El equipo encontró respaldo comercial y aseguró un puesto en un lanzador de electrones de Rocket Lab en Nueva Zelanda. La ESA apoyó la misión contribuyendo a la carga útil del WISA Woodsat a cambio de evaluar su idoneidad para el vuelo.

Los sensores incluyen un sensor de presión para monitorear la presión local en las cavidades a bordo en las horas y días posteriores al lanzamiento en órbita. La ESA dice que es un factor importante para el encendido de los sistemas de energía y las antenas de radiofrecuencia porque pequeñas cantidades de moléculas en la cavidad pueden causar daños. Los sensores fueron construidos por una empresa llamada Sens4 que tuvo que eliminar el estándar diseñado para adaptarse al volumen limitado a bordo y las limitaciones de potencia del pequeño satélite. El resultado es un satélite de bajo costo que podría usarse en órbita y para pruebas en tierra.

La madera contrachapada utilizada para el satélite es de abedul, que se describe como la misma que se encuentra en una ferretería. Sin embargo, para su uso en el espacio, la madera se colocó en una cámara de vacío térmico, se secó y se depositó una capa muy fina de óxido de aluminio mediante deposición de capa atómica para minimizar los vapores no deseados de la madera mientras se estaba en el espacio. Se probarán varios tipos de barnices y lacas en algunas secciones de la madera.

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