La cueva de Sudáfrica contiene la evidencia más antigua de actividad humana que existe

La cueva de Sudáfrica contiene la evidencia más antigua de actividad humana que existe

La cueva de Sudáfrica contiene la evidencia más antigua de actividad humana que existe

Hay una cueva en el desierto de Sudáfrica llamada Wonderwerk Cave que es uno de los únicos sitios en el mundo que tiene evidencia de registros arqueológicos continuos que abarcan millones de años. El nombre de la cueva significa “milagro” en afrikáans. Los investigadores han identificado la cueva como potencialmente la ocupación de cuevas más antigua del mundo, y muestra signos de algunas de las primeras interacciones entre el uso humano del fuego y las herramientas.

Reciente investigación llevada a cabo en el sitio ha confirmado una fecha increíble para la antigüedad del sitio. Los investigadores del equipo dicen que ahora pueden decir con seguridad que los antepasados ​​humanos estaban haciendo herramientas simples de Oldowan a partir de piedra dentro de la cueva hace 1,8 millones de años. Wonderwerk Cave es un sitio único entre los sitios que contienen reliquias de Oldowan.

Oldowan es un tipo de herramienta creada por primera vez por ancestros humanos hace 2,6 millones de años en África Oriental. Lo que hace que las herramientas descubiertas en Wonderwerk Cave sean tan especiales es que se encontraron dentro de una cueva y no en un lugar al aire libre. Las herramientas de Oldowan consisten principalmente en hojuelas afiladas y herramientas para picar. Los científicos del proyecto establecieron con éxito el cambio de esas herramientas de Oldowan a las primeras hachas de mano hace más de 1 millón de años.

Los científicos también pudieron fechar el uso deliberado del fuego por parte de los antepasados ​​prehistóricos hace 1 millón de años utilizando una capa descubierta en el interior de la cueva. El descubrimiento de evidencia del uso deliberado del fuego es importante porque otros ejemplos de uso temprano del fuego provienen de sitios al aire libre donde no se pueden descartar posibles incendios forestales.

Los investigadores señalan que Wonderwerk Cave contenía una gama completa de restos de fuego, incluidos huesos quemados, sedimentos y herramientas, y la presencia de cenizas. Los investigadores analizaron una capa sedimentaria de 2,5 metros de espesor que contenía herramientas de piedra, restos de animales y restos de fuego utilizando paleomagnetismo y datación de entierros para llegar a las fechas.

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