La controvertida investigación con células madre produce híbridos entre humanos y monos

La controvertida investigación con células madre produce híbridos entre humanos y monos

La controvertida investigación con células madre produce híbridos entre humanos y monos

Un experimento innovador que combina células humanas y de mono podría allanar el camino hacia órganos de reemplazo cultivados artificialmente, al tiempo que plantea nuevas preguntas éticas sobre los llamados híbridos quiméricos. Es la última expansión de la investigación con células madre, que ha fascinado simultáneamente a los científicos que esperan descubrir nuevos tratamientos para enfermedades y más, al tiempo que horroriza a los grupos preocupados por la ética o el mal uso de la tecnología.

Las células madre son precursoras de otras células del cuerpo, capaces de convertirse en diferentes tipos según las necesidades. Eso los convirtió en un foco de investigación que busca hacer cosas como hacer crecer órganos de reemplazo para atender la marcada escasez de donantes para cosas como corazones, hígados y otras partes.

Un área que se ha considerado prometedora durante mucho tiempo es el uso de huéspedes como los cerdos, dentro de los cuales las células humanas podrían convertirse en órganos de reemplazo. Eso, sin embargo, ha tenido problemas de compatibilidad, algo que los científicos creen que podría deberse a la distancia evolutiva entre humanos y cerdos. Esta nueva investigación se centró en cambio en uno de nuestros, comparativamente, parientes más cercanos, los monos macacos.

El equipo, dirigido por el profesor de Salk Juan Carlos Izpisua Belmonte, tomó células madre pluripotentes humanas y las insertó en embriones de macacos en placas de Petri. Al etiquetar las células humanas con una proteína fluorescente, lo que significa que serían identificables en las condiciones correctas más adelante, pudieron ver que las células humanas no solo sobrevivieron, sino que se integraron con las células del mono con una eficiencia relativa mejor que la que tenían con tejido de cerdo.

Todos los experimentos se terminaron después de 19 días después de la inyección de células madre.

El objetivo no era crear algo basado en estas células que eventualmente pudiera implantarse en un ser humano. Sin embargo, la esperanza es que la nueva comunicación molecular observada en las células quiméricas pueda explicar mejor cómo ocurren las primeras etapas del desarrollo humano.

“Estos enfoques quiméricos podrían ser realmente muy útiles para hacer avanzar la investigación biomédica no solo en la etapa más temprana de la vida, sino también en la última etapa de la vida”, Izpisua Belmonte. dice.

“Una vez que se entienda mejor esta comunicación molecular, los organismos quiméricos podrían permitir a los investigadores una visión sin precedentes de las primeras etapas del desarrollo humano”, dijo el Instituto Salk en un comunicado. “Los organismos quiméricos que contienen células humanas podrían usarse para generar células y órganos para trasplantes en especies hospedadoras más distantes evolutivamente a los humanos, como los cerdos, que podrían ser más apropiadas por diversas razones (sociales, económicas y éticas, entre otras). Además, estos estudios constituyen una nueva plataforma para estudiar cómo surgen enfermedades específicas ”.

Sobre la investigación se ciernen las estrictas reglas actuales sobre los experimentos con células madre. No obstante, incluso con esos límites establecidos, algunos siguen descontentos con la idea de usar células madre y embriones de esta manera, un desafío que los experimentos futuros deberán seguir teniendo en cuenta.

Con eso en mente, el equipo planea mirar más de cerca a continuación las vías moleculares, para identificar mejor cuáles son críticas para la viabilidad de los híbridos. La investigación actual se publicó hoy.

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