La contaminación del aire puede aumentar el riesgo de demencia, encuentra un nuevo estudio

Un pequeño aumento en la cantidad de partículas finas de polvo en el aire puede aumentar el riesgo de demencia en un 16%. Esto es lo que revela un estudio basado en décadas de datos.

Investigadores de la Universidad de Washington (UW) han descubierto un vínculo entre la contaminación del aire y la demencia utilizando datos de dos grandes estudios realizados en un área del estado de Washington. El primer estudio, llamado “Cambios en el pensamiento de los adultos” y que comenzó a fines de la década de 1970, midió la contaminación del aire. Compararon estos resultados con los de otro estudio, que comenzó en la década de 1990, que analizó los factores de riesgo de la demencia.

Encontró un vínculo entre un ligero aumento de partículas finas PM2.5 (partículas de menos de 2.5 micrones de diámetro) durante un período de diez años y un mayor riesgo de demencia en áreas específicas alrededor de la ciudad de Seattle. Los resultados se publicaron en la revista Environmental Health Perspectives.

“Encontramos que un aumento en la exposición de 1 microgramo por metro cúbico correspondía a un 16% más de riesgo de demencia”, dijo la autora principal Rachel Shaffer (UW), quien agregó que también había un vínculo similar con la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores analizaron datos de más de 4.000 participantes que viven en el área de Seattle. De estos residentes, más de 1,000 han sido diagnosticados con demencia en algún momento desde el inicio del segundo estudio en 1994.

Período largo

Una vez que se identificó a un paciente con demencia, los investigadores midieron su exposición promedio a partículas finas antes de su diagnóstico y luego compararon esta exposición con la de los otros participantes, teniendo cuidado de tomar grupos de edad equivalentes.

“Sabemos que la demencia se desarrolla durante un largo período de tiempo. Se necesitan años, incluso décadas, para que estas afecciones se desarrollen en el cerebro, por lo que tuvimos que observar las exposiciones que abarcan ese largo período ”, dice Shaffer,“ y ahora tenemos la capacidad de estimar la exposición. Durante 40 años en este región. No tiene precedentes en esta área de investigación y es un aspecto único de nuestro estudio ”.