La cerámica furtiva en aerosol podría hacer aviones espía más rápidos y resistentes

La cerámica furtiva en aerosol podría hacer aviones espía más rápidos y resistentes

Spray-on stealth ceramic could make faster, tougher spy jets

Una nueva piel para aviones furtivos podría hacer que los aviones invisibles al radar sean más rápidos, más resistentes e incluso más sigilosos en los cielos, al abordar una de sus debilidades de diseño persistentes. Los aviones como el B-2 Spirit son dirigidos por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para misiones de reconocimiento clandestinas, aprovechando su capacidad para evadir la mayoría de los radares de seguimiento. Sin embargo, la piel de alta tecnología que les da esos talentos puede ser, en sí misma, un lastre.

Los aviones furtivos no son “invisibles” a simple vista, y tampoco son completamente resbaladizos para el radar, pero son considerablemente más difíciles de detectar que los aviones normales. Para ello, utilizan polímeros absorbentes de radar, que absorben la energía que emite un sistema de radar.

El radar funciona haciendo rebotar esas ondas de energía en otros objetos y luego capturando el reflejo de retorno. En cambio, la piel de polímero puede capturar del 70 al 80 por ciento de la energía, en lugar de hacerla rebotar y, por lo tanto, presenta un objetivo mucho más difícil de detectar. El problema es que los polímeros en sí pueden desgastarse fácilmente por condiciones ambientales más duras como la humedad y se descomponen a temperaturas de alrededor de 480 grados Fahrenheit.

Es una realidad que limita efectivamente la velocidad máxima a la que pueden correr los aviones furtivos y el tiempo que pueden estar en el aire, investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. señalar. Por un lado, los aviones supersónicos acumulan enormes cantidades de calor a partir de la fricción del aire que golpea áreas como las alas. Mientras tanto, las temperaturas de escape de los reactores están fuera de la zona de confort de los polímeros furtivos, por lo que los aviones se ven obligados a adoptar boquillas de escape más largas que los hacen más pesados ​​y menos eficientes en el consumo de combustible. Para evitar eso, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Realiza un reabastecimiento de combustible en el aire complejo para mantener aviones como el B-2 Spirit en el aire durante períodos prolongados.

Un equipo de la universidad se propuso encontrar un sistema alternativo para reemplazar el recubrimiento de polímero con un nuevo material cerámico. Dirigido por Chengying “Cheryl” Xu, el grupo desarrolló una cerámica que no solo es más resistente y capaz de soportar un mayor calor y condiciones ambientales más duras, sino que también tiene un mejor rendimiento en evitar el radar que los polímeros existentes.

Puede absorber el 90 por ciento de la energía, de hecho, o incluso más, y conserva esas características a temperaturas de 3272 Fahrenheit o hasta -148 F.Al mismo tiempo, es resistente al agua y más resistente que la arena, mejorando con creces el factor de resiliencia.

Los chorros recubiertos con él podrían, por lo tanto, usarse en más situaciones, lo que actualmente podría hacer que los aviones furtivos existentes aterricen porque el riesgo para el recubrimiento de polímero es demasiado grande. También podrían volar más rápido, dado que habría menos peligro para el revestimiento sigiloso debido al aumento del calor debido a la fricción y, potencialmente, a mayores distancias, ya que los diseños del avión podrían ser más eficientes aerodinámicamente, ya que los escapes del jet no necesitarían distanciarse del tratamiento anti-radar.

A las mejoras se suma la relativa facilidad de aplicación. La piel de cerámica de SiOC derivada de polímero se puede rociar como un precursor líquido, explican los investigadores, y luego reacciona con el aire ambiente para oxidarse en estado sólido. Ese proceso tarda entre 1 y 2 días.

Las pruebas de laboratorio del material cerámico han sido prometedoras, aunque obviamente hay un paso considerable desde allí para construir un avión furtivo real. La Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea de EE. UU. Ya ha comenzado a financiar el proyecto y el equipo de NCSU espera trabajar con los fabricantes de aviones para desarrollar diseños potenciales que aprovechen las ventajas del recubrimiento.

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