La asombrosa imagen del Centro Galáctico podría mostrar la clave para el nacimiento de estrellas

La asombrosa imagen del Centro Galáctico podría mostrar la clave para el nacimiento de estrellas

La asombrosa imagen del Centro Galáctico podría mostrar la clave para el nacimiento de estrellas

Una nueva imagen fascinante en el corazón espumoso de la Vía Láctea ha encendido nuevas preguntas sobre la interacción de los campos magnéticos y los gases sobrecalentados en las profundidades de nuestra galaxia. El nuevo panorama del Centro Galáctico aprovecha un vasto tesoro de datos tanto del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA como del radiotelescopio sudafricano MeerKAT, y en el que columnas de gases surgen cientos de años luz a través del espacio.

De hecho, es difícil conceptualizar un sentido de escala cuando miras la nueva imagen. Las visualizaciones anteriores del Centro Galáctico, el punto alrededor del cual gira toda la galaxia espiral, han adoptado típicamente un encuadre más cercano; esta versión actualizada aprovecha datos frescos de alta energía de Chandra mirando por encima y por debajo de ese plano.

Si bien es una imagen increíble por derecho propio, la imagen también destaca algunos de los misterios y nuevas teorías sobre la interacción de la energía en nuestro universo local. En particular, hay sugerencias de que las mismas fuerzas que ven a nuestro Sol crear un clima espacial que puede tener un impacto significativo en la Tierra, también podrían estar dando forma a enormes zarcillos de partículas sobrecalentadas a una escala mucho mayor. Como resultado, podría ayudar a explicar parte del frenético clima espacial galáctico que se ha observado.

“Un hilo es particularmente intrigante porque tiene rayos X y emisión de radio entrelazados”, La NASA explica. “Apunta perpendicular al plano de la galaxia y tiene unos 20 años luz de largo, pero solo una centésima parte de ese tamaño de ancho”.

Eso podría, según un nuevo estudio de Q. Daniel Wang de la Universidad de Massachusetts en Amherst, ser obra de campos magnéticos invisibles que se han ondulado como cintas en el viento. A través de un proceso llamado reconexión magnética, diferentes campos alineados inicialmente en direcciones opuestas pueden colisionar y luego retorcerse entre sí. A su vez, pueden arrastrar largas serpentinas de gas a través del sistema solar.

También hay mucho material para elegir, sin mencionar algunas fuerzas realmente poderosas en juego. Eso incluye todo, desde estrellas que se convierten en supernovas, hasta el impacto de Sagitario A *, el agujero negro supermasivo que se cree que está en el corazón de la galaxia.

“Estas columnas pueden representar flujos de salida a escala galáctica, análogos a las partículas alejadas del Sol”, dice la NASA sobre la investigación de Wang, actualmente en preimpresión. “Es probable que el gas se caliente por las explosiones de supernovas y muchas reconexiones magnéticas recientes que ocurren cerca del centro de la galaxia. Tales eventos de reconexión en la Galaxia normalmente no son lo suficientemente energéticos para ser detectados en rayos X, excepto los más energéticos en el centro de la Galaxia, donde el campo magnético interestelar es mucho más fuerte ”.

Más allá de la estética, podría ayudar a explicar cómo se crean realmente las nuevas estrellas. Se teoriza que la reconexión magnética podría ser un factor clave para calentar los gases interestelares, elevando la temperatura del material entre las estrellas existentes. Eso podría conducir a más turbulencias en ese medio, iniciando efectivamente las erupciones de energía que están involucradas en el nacimiento estelar. Hay más imágenes de las nuevas recopilaciones de datos disponibles en el sitio web de la NASA. Sitio de Chandra.

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