Investigadores ven el cactus como un cultivo tolerante a la sequía para biocombustible y más

Investigadores ven el cactus como un cultivo tolerante a la sequía para biocombustible y más

Investigadores ven el cactus como un cultivo tolerante a la sequía para biocombustible y más

Las actividades agrícolas utilizan mucha agua en todo el país cada año, ya que muchas áreas no reciben suficiente lluvia para regar adecuadamente los cultivos sin recurrir a métodos alternativos de riego. Investigadores de la Universidad de Nevada han estado investigando cultivos tolerantes a la sequía que podrían usarse para biocombustible, alimentos sostenibles y cultivos forrajeros. El equipo analizó específicamente el cactus llamado Opuntia ficus-indica porque la planta tiene una alta tolerancia al calor y requiere poca agua.

De todo los cultivos Según la Universidad investigada, Opuntia ficus-indica produce la mayor cantidad de fruta y utiliza hasta un 80 por ciento menos de agua que algunos cultivos tradicionales. El hecho de que use significativamente menos agua que otros cultivos podría significar que podría cultivarse como combustible y alimento en áreas que no habían podido producir muchos cultivos sostenibles en el pasado. Los investigadores ven un futuro en el que las áreas se secarán debido al cambio climático y es posible que los cultivos tradicionales como el arroz, el maíz, la soja y la alfalfa no puedan crecer debido a la falta de agua y calor.

La investigación sobre el nopal sin espinas fue financiada en parte por el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. Fue la primera prueba de campo a largo plazo de la especie de cactus en los EE. UU. Que se llevó a cabo durante cinco años. El cultivo se investigó específicamente como materia prima bioenergética escalable para reemplazar los combustibles fósiles. Actualmente, el maíz y la caña de azúcar son importantes cultivos bioenergéticos, pero utilizan de 3 a 6 veces más agua que un nopal.

El estudio encontró que la productividad del tuna está a la par con los cultivos bioenergéticos, mientras que requieren una fracción del agua y tienen una mayor tolerancia al calor, lo que los hace más resistentes al clima. Los investigadores dicen que el cactus funciona como un cultivo bioenergético porque es versátil y perenne. Cuando no se recolecta para biocombustible, también actúa como un sumidero de carbono terrestre que elimina el dióxido de carbono de la atmósfera.

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