Investigadores extraen ADN neandertal de la tierra dentro de una cueva antigua

Investigadores extraen ADN neandertal de la tierra dentro de una cueva antigua

Investigadores extraen ADN neandertal de la tierra dentro de una cueva antigua

Los investigadores han utilizado un nuevo método para extraer el ADN de los neandertales del suelo de las cuevas que habitaban para revelar cómo regresaron de casi la extinción al menos dos veces antes de desaparecer finalmente del planeta. La semana pasada se publicó un nuevo estudio que muestra detalles de cómo un equipo internacional de investigadores recuperó fragmentos de material genético neandertal que datan de hace entre 200.000 y 50.000 años a partir de sedimentos de cuevas encontrados en cuevas en España y Rusia.

Los datos Los científicos reunidos muestran que hubo dos reemplazos radicales de la población neandertal en Eurasia, uno que ocurrió hace unos 135.000 años y otro que ocurrió hace unos 100.000 años. Los investigadores creen que los eventos podrían indicar presiones ambientales posiblemente causadas por un clima frío que diezmó temporalmente a la población neandertal local. Los datos sugieren que, en ambos casos, las condiciones mejoraron y un linaje superviviente de neandertales repobló el continente.

La parte más emocionante del descubrimiento es que el hallazgo no proviene de esqueletos o restos arqueológicos, sino de información directamente del suelo. El equipo pudo secuenciar el ADN neandertal de los sedimentos en una cueva en el norte de España conocida como Galería de las Estatuas. Parte del ADN se recuperó de Denisova y Chagyrskaya en Siberia.

El sitio en Denisova es quizás el más famoso de todos los sitios asociados con los neandertales. En ese lugar, hace unos diez años, los científicos pudieron secuenciar el ADN descubierto en el hueso de un solo dedo y lo identificaron como perteneciente a un homínido previamente desconocido llamado Denisovan. Esa cueva en particular albergó a neandertales y denisovanos, así como a un individuo híbrido durante su historia.

Las causas de las dos diferencias en el árbol genético neandertal no están claras esta vez. Sin embargo, los científicos creen que es poco probable que las diferencias fueran causadas por un grupo de neandertales que llegó a la región y acabó con la población original.

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