Investigadores descubren agua dentro de un meteorito del sistema solar temprano

Investigadores descubren agua dentro de un meteorito del sistema solar temprano

Researchers discover water inside a meteorite from the early solar system

El agua es abundante tanto en la Tierra como en nuestro propio sistema solar. Se ha detectado hielo de agua en la luna, en los cometas y en los anillos de Saturno, entre otros lugares del sistema solar. Los estudios han determinado que el agua jugó un papel importante en la formación temprana de nuestro sistema solar. Para obtener más información sobre el papel que desempeña el agua, los investigadores han buscado evidencia de agua líquida en meteoritos.

Los investigadores tienen encontró agua como hidroxilos y moléculas en meteoritos en el contexto de minerales hidratados. Un mineral hidratado es esencialmente un sólido con algo de agua iónica o molecular incorporada en su interior. Los científicos ahora han encontrado inclusiones de agua líquida dentro de cristales de sal ubicados dentro de una clase de meteoritos conocidos como condritas.

Las condritas representan la gran mayoría de todos los meteoritos que se han encontrado en la tierra. Los investigadores han descubierto que la sal dentro de este tipo de meteorito se originó a partir de otros objetos parentales más primitivos. El equipo quería determinar si las inclusiones de agua presentes en los meteoritos son una forma de carbonato de calcio conocido como calcita dentro de una clase de meteoritos conocidos como condritas carbonáceas.

El equipo examinó muestras del meteorito Sutter’s Mill, que es una condrita carbonosa que se originó en un asteroide que se formó hace 4.600 millones de años. Usando técnicas avanzadas de microscopía, el equipo encontró un cristal de calcita que contenía una inclusión de fluido acuoso a nanoescala con al menos un 15 por ciento de dióxido de carbono. El hallazgo confirma que los cristales de calcita en las antiguas condritas carbonáceas pueden contener no solo agua líquida sino también dióxido de carbono.

Los investigadores dicen que la presencia de inclusiones de agua líquida en el meteorito tiene implicaciones sobre los orígenes del asteroide padre del meteorito y la historia temprana del sistema solar. Creen que las inclusiones probablemente se debieron a que el asteroide principal se formó con trozos de agua congelada y dióxido de carbono en su interior. Eso significa que el asteroide se habría formado en una parte del sistema solar lo suficientemente fría como para que el agua y el dióxido de carbono se congelaran, probablemente fuera de la órbita de la Tierra y posiblemente más allá de la órbita de Júpiter.

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