Investigadores del MIT crean un hisopo nasal mejorado para las pruebas de COVID

Investigadores del MIT crean un hisopo nasal mejorado para las pruebas de COVID

Investigadores del MIT crean un hisopo nasal mejorado para las pruebas de COVID

El investigador del MIT, Jifei Ou, opera una empresa llamada OPT Industries. La compañía ha estado trabajando con hospitales para entregar un nuevo tipo de hisopo nasal para las pruebas de COVID-19. Los hisopos se crearon utilizando sistemas de impresión 3D que utilizan estructuras delgadas con forma de cabello que Ou desarrolló en el MIT. Los hisopos tienen pequeñas celosías tejidas que pueden absorber y liberar más líquido que los hisopos convencionales.

OPT Industries es una escisión de MIT que utiliza un enfoque de fabricación continua permitirlo para escalar la producción de impresoras con la demanda. Hasta ahora, la compañía ha suministrado más de 800.000 hisopos a varias organizaciones de atención médica y de pruebas en el hogar. Su producción ha ayudado a superar la escasez que amenazaba la capacidad de funcionamiento de las organizaciones de prueba.

OPT ha multiplicado sus capacidades de fabricación y distribución en los años desde que comenzó a ayudar con los productos de prueba COVID-19 y se ha asociado con grandes organizaciones de atención médica, incluida Kaiser Permanente. La empresa también está desarrollando otros productos que podrían beneficiarse de los procesos de diseño que utiliza.

Mientras estaba en el MIT, Ou creó nuevas formas de diseñar e imprimir en 3D microestructuras intrincadas. El trabajo en el que estuvo involucrado su equipo requirió que construyera su propia impresora 3D, creara software de diseño y desarrollara polímeros especiales para cumplir con los requisitos de durabilidad y resolución. Ou recibió el apoyo de MIT Sandbox y el Fondo E14 para su empresa y también le da crédito al Programa de Enlace Industrial del MIT para ayudarlo a asegurar las conexiones con la industria.

Desde que dejó el MIT, el investigador ha mejorado el rendimiento de sus máquinas de impresión 3D para permitir la impresión continua y permitir que la empresa se centre en la creación de materiales flexibles similares a los textiles. Los hisopos creados por OPT pueden contener 20 veces la cantidad de bacterias para la prueba, lo cual es fundamental porque más muestras aumentan la sensibilidad de las pruebas.

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