Investigadores de UT vinculan definitivamente el impacto de un asteroide con la desaparición de los dinosaurios

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin dicen que creen que han cerrado definitivamente el caso de lo que mató a los dinosaurios. El equipo vinculó definitivamente la extinción de los dinosaurios a un asteroide que impactó la Tierra hace 66 millones de años. El vínculo se produjo cuando el equipo encontró una pieza clave de evidencia en forma de polvo de asteroide dentro del cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México.

Los investigadores dicen que la extinción de todos los dinosaurios no aviares estuvo directamente relacionada con el impacto del asteroide más que con una serie de erupciones volcánicas u otra calamidad global. Un asteroide que provoque la extinción de los dinosaurios ha sido la principal hipótesis desde los años 80. La teoría de lo que mató a la mayoría de las especies en la tierra surgió cuando se encontró polvo de asteroide en la capa geológica que marca la extinción de los dinosaurios.

El científico Steven Goderis dice que el círculo finalmente está completo. Los investigadores del proyecto encontraron polvo de asteroide con una huella química similar dentro del cráter en México en la ubicación geológica precisa que marca el momento de la extinción. El estudio es el último en utilizar datos obtenidos en 2016 de una misión de UT Austin que recolectó casi 3000 pies de núcleo de roca del cráter, que hoy está enterrado bajo el océano.

Los datos recopilados en esa misión de investigación han llenado los vacíos sobre el impacto del asteroide, las secuelas y la recuperación de la vida. Los investigadores señalan que la gran señal del polvo de asteroides es el elemento iridio, que es raro en la corteza terrestre. El elemento está presente con niveles elevados en ciertos tipos de asteroides. En el estudio, los investigadores encontraron un pico de iridio en una sección de roca extraída del cráter.

En las muestras recolectadas por los científicos, la capa de sedimento depositada en los días y años posteriores al impacto del asteroide es tan espesa que los científicos pueden fechar con precisión el polvo dos décadas después del impacto inicial. El equipo dice que la investigación “pone a la cama” duda de que la anomalía del iridio en la capa geológica no esté relacionada con el cráter de impacto en México. El impacto provocó la extinción del 75 por ciento de la vida en la Tierra después de crear polvo que circuló en la atmósfera del planeta durante no más de un par de décadas.

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