Investigadores de Purdue crean un planeador submarino barato

Investigadores de Purdue crean un planeador submarino barato

Investigadores de Purdue crean un planeador submarino barato

Los científicos de todo el mundo utilizan sondas y drones sumergibles autónomos para explorar los océanos. El diseño de drones y otros vehículos submarinos autónomos plantea problemas, ya que pueden resultar intrusivos para el medio ambiente y tienen problemas para pasar por espacios reducidos. Los investigadores de la Universidad de Purdue han creado un nuevo dron submarino muy maniobrable y de bajo coste.

El planeador submarino puede funcionar de forma silenciosa y sus componentes y sensores pueden cambiarse o añadirse, lo que le permite cumplir una amplia gama de perfiles de misión. Los investigadores afirman que su planeador submarino puede viajar durante semanas o meses entre cargas, lo que le permite ser una ventaja para el despliegue en zonas de alto riesgo. Los planeadores submarinos se diferencian de otros robots marinos en que no tienen hélice ni sistema de propulsión activo.

En su lugar, el planeador realiza cambios en su flotabilidad para hundirse y levantarse para impulsarse. Este método de subida y bajada permite obtener vehículos de gran eficiencia energética, pero también presenta problemas. Los planeadores submarinos suelen ser caros, lentos y poco maniobrables. El vehículo creado por los investigadores se llama ROUGHIE, siglas de Research Oriented Underwater Glider for Hands on Investigative Engineering, y tiene forma de torpedo.

Mide unos cuatro pies de largo y no tiene propulsión exterior ni superficies de control, salvo un ala estática. Cuando la nave se despliega desde la costa o desde un barco, bombea agua en los tanques de lastre para cambiar su flotabilidad y proporcionar ese ángulo inicial de planeo. La inclinación se controla mediante la batería del vehículo, que desplaza sutilmente el peso hacia delante y hacia atrás.

La dirección la proporciona un conjunto de componentes internos montados en un raíl que gira con precisión para controlar el papel del vehículo. ROUGHIE tiene un radio de giro de sólo 3 metros, frente a los 7 metros de otros planeadores. El aparato también puede equiparse con varios sensores para recoger datos de temperatura, presión y conductividad.

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